Pubblicato in: Banche Centrali, Russia

Russia. Riserve Valutarie salite ancora a 581.0 mld Usd.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-03-22.

2020-03-21__Russia Riserva Valitarie 001

Mentre tutto il mondo giace nei triboli dei crolli in borsa e le banche centrali si dissanguano per cercare di stabilizzare le dissestate finanze degli stati, la Banca Centrale Russa prosegue imperterrita ad incrementare le sue riserve valutarie, che sono salite a 581.0 miliardi di dollari americani.

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2019-12-26: 546.6 miliardi Usd

2019-06-06: 502.7 miliardi Usd.

2018-12-27: 466.0 miliardi Usd.

2018-06-07: 458.5 miliardi Usd.

2017-12-28: 432.6 miliardi Usd.

2017-06-15: 408.3 miliardi Usd.

2016-12-22: 379.1 miliardi Usd.

2015-12-24: 368.9 miliardi Usd.

Pubblicato in: Banche Centrali, Russia

Russia. Riserve Valutarie 577.8 mld Usd.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-03-13.

2020-03-13__Russia Riserva Valutarie 001

Mentre tutto il mondo giace nei triboli dei crolli in borsa e le banche centrali si dissanguano per cercare di stabilizzare le dissestate finanze degli stati, la Banca Centrale Russa prosegue imperterrita ad incrementare le sue riserve valutarie, che sono salite a 577.8 miliardi di dollari americani.

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2019-12-26: 546.6 miliardi Usd

2019-06-06: 502.7 miliardi Usd.

2018-12-27: 466.0 miliardi Usd.

2018-06-07: 458.5 miliardi Usd.

2017-12-28: 432.6 miliardi Usd.

2017-06-15: 408.3 miliardi Usd.

2016-12-22: 379.1 miliardi Usd.

2015-12-24: 368.9 miliardi Usd.

 

Pubblicato in: Putin, Russia

Putin. La Costituzione stabilisce matrimonio eterosessuale e fede in Dio.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-03-09.

2020-03-06__Putin Matrimoni 001

Nel 1999 la Russia aveva un tasso di fertilità di 1.16 figli per donna. Si prospettava un catastrofe demografica, che avrebbe dimezzato la popolazione russa in qualche decennio.

Appena salito al governo, Mr Putin mise in atto una lunga serie di provvedimenti a tutela della famiglia e della natalità, ivi compresi premi particolari per le famiglie numerose.

Nel 2016 il tasso di fertilità per donna era salito a 1.75. Risultato più che soddisfacente, anche se ancora sotto la soglia di due, necessaria per il mantenimento della numerosità della popolazione.

Contemporaneamente, Mr Putin rimise in onore la Chiesa Ortodossa, così profondamente presente nel cuore della popolazione russa, nonostante i settanta anni di ateismo attivo e persecuzioni da parte del regime comunista.

«Mr Putin’s drive against Western liberalism»

«The Russian president has long aligned himself with the Russian Orthodox Church and actively promoted distancing his country from liberal Western values»

«homosexuality and gender fluidity are out of step with traditional Russian values»

«Putin …. sought to distance Russia from liberal Western values»

«Putin said last month Russia would not legalize gay marriage as long as he was in the Kremlin»

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La Russia è uno stato sovrano particolarmente attento a ricordare, onorandolo, il proprio retaggio storico, religioso culturale e sociale.

Come la quasi totalità dei paesi ove i liberal non sono andati al governo o vi hanno esercitato influenza, la Russia rigetta i valori propugnati dai liberal, che le sono del tutto alieni.

Ma anche molti paesi dell’Unione Europea non li condividono, quali per esempio la Polonia, l’Ungheria ed adesso anche la Slovakia.

Fino ad ora la sinistra europea ha posto come prerequisito ad ogni rapporto economico che gli stati contraenti avessero accettato la Weltanschauung liberal. Staremo a vedere quale potrebbe essere la loro risposta.

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Nota.

Si faccia attenzione ai termini usati negli articoli citati.

Non parlano più di ‘valori’ occidentali, bensì di ‘Western liberalism’.

Né quegli articoli commentano la «Russians’ “faith in God”», pur essendo quelle testate sostanzialmente atee.

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BBC. Russia’s Putin wants traditional marriage and God in constitution

«Russian President Vladimir Putin wants marriage to be defined as the union of a man and woman in a revised constitution, ruling out gay marriage.

It is among several constitutional amendments proposed by Mr Putin, which are set to be put to a public vote. ….

The package includes a proclamation of Russians’ faith in God and a ban on giving away any Russian territory. ….

While most Russians identify as Orthodox Christians, the state is officially secular. ….

Mr Putin’s drive against Western liberalism has included a controversial ban on disseminating “gay propaganda” among young Russians. The ban – condemned by many liberals and the European Court of Human Rights – has been used to harass gay rights activists»

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DW. Russia: Putin seeks constitutional ban on gay marriage.

«The Russian president wants to codify the notion that marriage is “between a man and a woman ….

Russian President Vladimir Putin on Monday submitted a proposal to establish a ban on same-sex marriage in the country’s constitution

The draft amendment enshrines the mention of Russians’ “faith in God” and states that marriage is between “a man and a woman,”

The Russian president has long aligned himself with the Russian Orthodox Church and actively promoted distancing his country from liberal Western values. Last month, he said Russia would not legalize same-sex marriage as long as he remains president.

Putin has said he is not prejudiced against gay people, but has asserted that homosexuality and gender fluidity are out of step with traditional Russian values.

A federal law signed by Putin in 2013 already considers the “public promotion of homosexuality” as a crime. Currently, only heterosexual couples can adopt children.»

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Reuters. Russian constitution must define marriage as heterosexual, Putin says.

«President Vladimir Putin has proposed amending the Russian constitution to spell out that marriage means a union between a man and a woman and nothing else ….

Putin, who has aligned himself with the Russian Orthodox Church and sought to distance Russia from liberal Western values, has proposed a shake-up of Russia’s political system ….

He and his supporters see that overhaul as an opportunity to modify the constitution to enshrine what they see as Russia’s core moral and geopolitical values for future generations ….

Putin said last month Russia would not legalize gay marriage as long as he was in the Kremlin. He said he would not let the traditional notion of a mother and father be subverted by what he called “parent number 1” and “parent number 2”»

Pubblicato in: Materie Prime, Problemia Energetici, Russia

Opec. Nessun accordo. Petrolio in picchiata tranne quello russo.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-03-07.

2020-03-07__Petrolio 001

«Oil Nosedives As OPEC Fails To Strike A Deal»

«Oil prices tumbled on Friday as OPEC and its Russia-led non-OPEC allies failed to agree on deeper cuts»

«OPEC talks with allies end without a deal»

«At 9:20 a.m. EST on Friday, both WTI Crude and Brent Crude prices were tumbling by more than 7 percent, after the coronavirus outbreak unraveled the OPEC+ coalition that had tried to support and stabilize oil prices since the beginning of 2017»

«On Friday, Russia continued to refuse to back any deeper cuts»

«Yesterday, OPEC ministers met and recommended that the OPEC+ partners extend the current cuts through the end of 2020 and deepen those cuts by 1.5 million bpd in Q2 in response to the slump in demand due to the coronavirus outbreak»

«Later on Thursday, OPEC ministers met again and decided that the 1.5 million bpd additional cut should not be only for Q2 but for the rest of 2020 as well»

«Russia has taken this arm twisting not too well, and as its Energy Minister Alexander Novak returned to Vienna on Friday»

«Russia refused to cut deeper, while OPEC was signaling that it won’t cut without Russia on board»

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Si noti come siano crollati i prezzi del petrolio, tranne quello russo, che sale del 2.01%.

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Oil Nosedives As OPEC Fails To Strike A Deal.

Oil prices tumbled on Friday as OPEC and its Russia-led non-OPEC allies failed to agree on deeper cuts, Bloomberg and Reuters report.

OPEC failed to agree on a deal, two OPEC sources told Reuters, while Bloomberg’s Jessica Summers tweeted that “OPEC talks with allies end without a deal.” 

The OPEC Secretariat moments later Tweeted that the formal OPEC meeting had just begun, confusing markets as to what had actually transpired.

At 9:20 a.m. EST on Friday, both WTI Crude and Brent Crude prices were tumbling by more than 7 percent, after the coronavirus outbreak unraveled the OPEC+ coalition that had tried to support and stabilize oil prices since the beginning of 2017.

On Friday, Russia continued to refuse to back any deeper cuts from the OPEC+ coalition, as proposed by OPEC on Thursday.

Yesterday, OPEC ministers met and recommended that the OPEC+ partners extend the current cuts through the end of 2020 and deepen those cuts by 1.5 million bpd in Q2 in response to the slump in demand due to the coronavirus outbreak.  

Later on Thursday, OPEC ministers met again and decided that the 1.5 million bpd additional cut should not be only for Q2 but for the rest of 2020 as well.

Russia has taken this arm twisting not too well, and as its Energy Minister Alexander Novak returned to Vienna on Friday, he began bilateral consultations with several non-OPEC partners and with Saudi Energy Minister Prince Abdulaziz bin Salman.  

The bilateral talks extended in the afternoon, and the OPEC+ meeting which was scheduled to begin at 11 a.m. Vienna time was delayed with hours.

Now it looks like the two most powerful producers at the table, Saudi Arabia for OPEC and Russia for non-OPEC, didn’t want to budge from their respective positions. Russia refused to cut deeper, while OPEC was signaling that it won’t cut without Russia on board.

The ‘no-deal’ outcome of the meeting was the least likely scenario the market and analysts had expected, and oil prices tumbled to their lowest levels since mid-2017 as reports emerged that there will not be a deal this time around.

Pubblicato in: Armamenti, Russia

Russia. Le forze aeree riceveranno altri 100 velivoli.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-03-05.

2020-02-29__Russia_100 nuovi aerei

«Le forze aerospaziali russe riceveranno nell’anno in corso circa 100 velivoli nuovi o ammodernati, come ha riferito lo scorso mese il Ministero della Difesa»

«Riguardo il caccia di quinta generazione Sukhoi Su-57 ad esempio, nelle parole dell’Amministratore Delegato di Rostech Sergey Chemezov, si viene a conoscenza che il 2020 sarà l’anno delle prime consegne alla VKS (o Forza Aerospaziale russa)»

«Nel 2020 inizierà la produzione della versione aggiornata del cacciabombardiere Sukhoi Su-34 a cui è stato assegnato l’indice di NVO (“nuove funzionalità” in russo)»

«Il 2020 vedrà molto probabilmente anche il lancio della produzione in serie dei primi elicotteri Kamov Ka-62»

«il 2020 sarà l’anno della firma di un contratto per oltre 100 nuovi elicotteri Kamov Ka-52 sviluppati nella una nuova versione denominata Ka-52M»

«Circa i progetti futuri della Difesa russa è bene citare anche il futuro bombardiere PAK-DA, un velivolo che nelle intenzioni dovrebbe adottare tecnologie stealth e che sarebbe in grado di rimanere in volo fino a 30 ore»

«L’altro progetto è il wide-body Ilyushin Il-96-400M che secondo il capo di UAC Yuri Slyusar dovrebbe anch’esso effettuare il primo volo nel 2020 (o al massimo ai primi mesi del 2021)»

«nel 2020 è prevista la consegna di otto nuovi aerei da trasporto Il-76MD-90A»

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Mr Putin riesce a riarmare la Russia con spese molto contenute.

Questo è forse il segreto militare meglio custodito dai russi.

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Le forze aeree russe riceveranno 100 velivoli nel 2020

Le forze aerospaziali russe riceveranno nell’anno in corso circa 100 velivoli nuovi o ammodernati, come ha riferito lo scorso mese il Ministero della Difesa. Secondo le dichiarazioni rese dai vari costruttori il 2020 sarà infatti un anno particolarmente attivo.

Riguardo il caccia di quinta generazione Sukhoi Su-57 ad esempio, nelle parole dell’Amministratore Delegato di Rostech Sergey Chemezov, si viene a conoscenza che il 2020 sarà l’anno delle prime consegne alla VKS (o Forza Aerospaziale russa); un impegno particolarmente intenso da parte dell’industria, UAC e il bureau Sukhoi che deve fornire 76 Su-57 entro il 2028, ma al contempo accelerare la messa in opera del nuovo propulsore “Izdeliye 30” realizzato dalla Saturn NPO. Uno step che costituirebbe un notevole salto di qualità per l’intero progetto.

Nel 2020 inizierà la produzione della versione aggiornata del cacciabombardiere Sukhoi Su-34 a cui è stato assegnato l’indice di NVO (“nuove funzionalità” in russo) e il cui contratto dovrebbe essere firmato a breve poiché sembra sia già stata emessa la lista di parametri essenziali quali i numeri di esemplari da realizzare e i relativi tempi di consegna).

Oltre all’avionica, alle armi e alle attrezzature di guerra elettronica aggiornate saranno installate dei pod da ricognizione specifici (di cui Analisi Difesa ha riferito alla fine del 2018) e sviluppati in tre varianti: UKR-RT (ELINT), UKR-OE (con sensori optoelettronici) e UKR-RL (radar) in grado secondo i costruttori di rilevare emissioni radar, segnali radio e persino comunicazioni tra telefoni cellulari a centinaia di chilometri di distanza.

Il 2020 vedrà molto probabilmente anche il lancio della produzione in serie dei primi elicotteri Kamov Ka-62, un progetto giunto già al completamento dei test aziendali sul terzo prototipo; un elicottero che in realtà sta affrontando un evidente dilatamento dei tempi nella messa in opera e sviluppo ma che potrebbe trovare un discreto interesse nel mercato militare e parastatale oltre che nel settore off-shore.

A proposito di elicotteri e del gruppo Kamov, il 2020 sarà l’anno della firma di un contratto per oltre 100 nuovi elicotteri Kamov Ka-52 sviluppati nella una nuova versione denominata Ka-52M; una variante che prevede numerose modifiche implementate a seguito del conflitto siriano e da consegnarsi entro il 2027.

Secondo il Vice Ministro della Difesa Alexei Krivoruchko i lavori in corso per la modernizzazione procedono speditamente ma gli stessi saranno completati a partire dal 2022.

Circa i progetti futuri della Difesa russa è bene citare anche il futuro bombardiere PAK-DA, un velivolo che nelle intenzioni dovrebbe adottare tecnologie stealth e che sarebbe in grado di rimanere in volo fino a 30 ore: secondo fonti aziendali del costruttore Tupolev alcuni elementi del primo prototipo sarebbero già in corso di realizzazione considerando che il primo volo è previsto a partire dal 2025 e l’ingresso in servizio nel 2027; un arrivo che consentirà la radiazione dei longevi Tu-95 (dopo ben 75 anni dal primo volo), e al contempo permetterà un’integrazione con i Tu-22M3M e i Tu-160M2.

Quanto al Tu-95MS è bene riferire che saranno ben sei gli esemplari rimodernati consegnati nel 2020 alla VKS; mentre per l’ultima variante del Tu-160 (denominata Tu-160M2) è molto probabile che questo possa essere l’anno del primo volo considerando che la costruzione è stata avviata nel 2019 e la consegna del primo esemplare è prevista per la fine del 2021.

Menzione a parte invece per due progetti per l’industria civile: il primo programma (a cui partecipa anche il bureau MiG attraverso l’assemblaggio finale presso lo stabilimento di Lukhovitsy) è l’Ilyushin Il-114-300, il cui volo inaugurale dovrebbe avvenire proprio nel 2020 e la cui prima cellula assemblata è stata presentata lo scorso 29 dicembre presso l’istituto di ricerca di volo intitolato a M.M. Gromov a Zhukovsky.

Si tratta di un velivolo realizzato sulla base dell’Il-114 che effettuò il primo volo il 29 marzo del 1990 e che, come molti programmi aeronautici colpiti dalla crisi dell’impero sovietico, dovette arrestarsi dopo una produzione in serie (che avveniva a Tashkent, in Uzbekistan) di una ventina di esemplari.

Il programma di ammodernamento e ripresa della costruzione in serie di questo regional e contestuale trasferimento della sua produzione in Russia fu avviato nel 2014 su ordine del Presidente Putin (come trattato a suo tempo da Analisi Difesa), allo scopo di fornire al mercato del trasporto aereo nazionale un velivolo moderno della classe da 52-64 posti con un carico utile fino a 7 t e consentire così la sostituzione dei più anziani Antonov An-24.

Nel biennio 2022-2023 la società UAC prevede di concludere le certificazioni e iniziare a produrre 12 aeromobili all’anno con un primo obiettivo di vendita alle compagnie aeree nazionali, ma in un futuro a breve termine con un occhio di riguardo per il mercato estero considerando che, secondo i dati forniti dal costruttore, rispetto al pari classe franco-italiano ATR-72 (che ha una portata massima di volo di 3600 km senza rifornimento), l’Il-114-300 raggiungerebbe i 5000 km con un evidente consumo di carburante dei suoi turboelica Klimov TV7-117 nettamente inferiore.

L’altro progetto è il wide-body Ilyushin Il-96-400M che secondo il capo di UAC Yuri Slyusar dovrebbe anch’esso effettuare il primo volo nel 2020 (o al massimo ai primi mesi del 2021): variante dell’Il-96, l’Il-96-400M è la versione passeggeri del velivolo da carico Il-96-400T dotata di motori PS-90A1. La sua fusoliera è di 9,65 m più lunga dell’attuale variante Il-96-300 civile e la capienza prevista è di 390 passeggeri. Nel 2017, il governo russo ha finanziato il suo sviluppo con un finanziamento di 57,4 milioni di dollari. Mentre scriviamo l’ufficio stampa della UAC comunica che il primo prototipo di volo è stato consegnato all’officina di assemblaggio finale; prossimo passo l’installazione dei sistemi di controllo e l’installazione degli interni.

A proposito di Ilyushin, non dimentichiamo infine l’aereo da trasporto militare leggero Il-112V, dove il terzo e quarto esemplare sottoposti ad una vera e propria dieta dimagrante potrebbero volare proprio nel 2020 considerando che la produzione in serie è prevista per il 2022 (e con la realizzazione programmata di non meno di 10 esemplari l’anno).

Infine, sempre in tema di Ilyushin, nel 2020 è prevista la consegna di otto nuovi aerei da trasporto Il-76MD-90A poiché nel 2019 sono state consegnati solo tre esemplari dei cinque previsti da contratto siglato nel 2012 per 39 velivoli, evidenziando alcune problematiche logistiche interne della società Aviastar-SP.

L’obiettivo è quello di accelerare attraverso un graduale e costante ammodernamento delle linee di produzione, una prassi recepita da buona parte delle aziende aerospaziali russe che devono essere così in grado di soddisfare gli ordini interni ed eventualmente anche a quelli esteri e colmare così l’impellente necessità di provvedere alla sostituzione delle categorie di macchine che nella Forza Aerospaziale russa sono estremamente carenti. Come i velivoli da trasporto, considerando ancora la cospicua flotta di aerei Antonov di vecchia generazione ancora presenti e le aerocisterne attualmente presenti in soli 19 esemplari, un numero esiguo per la dimensione e le ambizioni della stessa VKS.

Pubblicato in: Diplomazia, Putin, Russia

Putin. Avrebbe sostituito Vladislav Surkov con Sergei Kiriyenko.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-02-27.

Lubjanka, Moscow 001

La struttura dei centri di potere russi sembrerebbe essere mutata, silenziosamente: verosimilmente questo rimaneggiamento potrebbe preludere ad un cambio di impostazione strategica della politica interna ed estera russa.

Putin avrebbe sostituito Vladislav Surkov con Sergei Kiriyenko.

«Who is Vladislav Surkov?»

«The secretive strategist was known as the grey cardinal in Russia due to his perceived influence on the president behind the scenes»

«As first deputy head of the Kremlin administration, Mr Surkov oversaw political parties in parliament and electoral campaigns that delivered victory for Mr Putin»

«But his influence began to wane in 2011, when he was made a deputy prime minister»

«In 2013, he was given the responsibility of overseeing Russia’s ties with Ukraine and other post-Soviet countries»

«Moscow annexed Ukraine’s southern Crimea peninsula in 2014 and supported Russian-speaking separatists in Ukraine’s east»

«There was a time, at the height of his powers, when nothing could happen in Russian politics without the hand of Vladislav Surkov being in some way detected behind the scenes»

«He controlled political parties in the Duma, and pro-Putin youth groups on the streets. He supported artists who opposed the Kremlin’s policies; indeed, many suspected he controlled the political opposition too»

«His first fall from grace came during mass protests against Mr Putin’s rule in 2011-12. His air of omnipotence was so complete, his inability to control the streets looked to many like failure, or worse: treachery»

«But this isn’t the first time Mr Surkov has been sacked. It may not be the last»

«The Kremlin did not make it clear whether Mr Surkov would be given a new position»

«He controlled political parties in the Duma, and pro-Putin youth groups on the streets. He supported artists who opposed the Kremlin’s policies; indeed, many suspected he controlled the political opposition too»

«Who is Sergei Kiriyenko?»

«Sergey Vladilenovich Kiriyenko is a Russian politician. He serves as the First Deputy Chief of Staff of the Presidential Administration of Russia since 5 October 2016. Previously he served as the 30th Prime Minister of Russia from 23 March to 23 August 1998 under President Boris Yeltsin. Between 2005 and 2016 he was the head of Rosatom, the state nuclear energy corporation.

Kiriyenko was the youngest Prime Minister of Russia, taking the post at the age of 35 years. ….

Kiriyenko was appointed to head Rosatom, the Federal Atomic Energy Agency, on November 30, 2005. He is also chairman of the board of directors of the vertically integrated Atomenergoprom nuclear company ….

For his work in Rosatom Kirienko was awarded by a confidential decree a Hero of Russia honorary title»

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Ogni capo di stato o di governo ha una sua propria eminenza grigia.

Sono persone che amano una quasi ossessiva riservatezza e che aborriscono ruoli che possano metterli in pubblica evidenza. Questo circospetto riserbo è proprio la loro forza, perché consente loro un margine di manovra altrimenti impossibile. Quasi invariabilmente infatti l’eminenza grigia può svolgere il suo compito al di fuori di ogni schema prefissato, garantendosi in questa maniera delle possibilità operative altrimenti impossibili. La sua comunione di vedute e la sua vicinanza ed influenza con il boss lo rendono interlocutore finale quanto potente. Non solo: il capo può sempre smentirlo, senza mai dover perdere la faccia.

Questa mutazione sembrerebbe preludere a significative variazioni della politica interna ed estera della Russia.

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Lo strano caso di come Putin ha licenziato la sua eminenza grigia

Vladislav Surkov è un nome che non dice molto a chi non si occupa di Russia e di Cremlino.

Eppure se il potere in Russia è così come lo vediamo oggi, lo si deve a lui. E per questo il suo licenziamento da parte di Vladimir Putin è diventato una notizia. Non solo e non tanto perchè fino a ieri era il negoziatore chiave di Mosca sui dossier ucraini.

Surkov è un personaggio leggendario nella politica russa. È riuscito a lavorare come curatore della politica interna sotto tre presidenti: Boris Eltsin, Vladimir Putin e Dmitry Medvedev. Mai in primo piano, eppure sempre nel centro dell’azione. Colui che ha inventato il termine “democrazia sovrana” o “gestita”, ovvero la macchina politica che ha permesso a Putin di rimanere in sella per oltre 20 anni. Come sottolineato da lui stesso nel 2019, “il putinismo è un trucco di vita politica globale, un metodo di governo ben funzionante”.

Cosa andrà a fare ora?

E soprattutto il suo licenziamento è reale? Molti ci credono: un cambio deciso della politica di Mosca nei confronti di Kiev. Per altri ormai è il turno di Sergei Kiriyenko che sta diventando silenziosamente una figura sempre più influente. Altri parlano di un posto importante nell’impero Gazprom Media o in consiglio di Sicurezza. Per la verità il fatto che Vladislav Surkov non abbia più intenzione di lavorare al Cremlino, era già diventato noto il 25 gennaio. E potrebbe essere anche un’altra mossa del più sapiente dei prestigiatori, che come noto amano soprattutto le ombre.

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Vladislav Surkov: Russia’s Putin dismisses secretive adviser

Russian President Vladimir Putin has dismissed one of his closest advisers, Vladislav Surkov.

The secretive strategist was known as the grey cardinal in Russia due to his perceived influence on the president behind the scenes.

He was widely seen as an aide who helped Mr Putin cement his hold on power.

Mr Surkov oversaw policy towards Ukraine, but was recently relieved of some of that responsibility.

Dmitry Kozak, a political veteran and close ally of the president, took over the Ukraine role earlier this month.

The Kremlin did not make it clear whether Mr Surkov would be given a new position.

A statement on its website also gave no indication as to why he had been dismissed.

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This may not be the last we hear of Surkov

Gabriel Gatehouse, international editor, BBC Newsnight

There was a time, at the height of his powers, when nothing could happen in Russian politics without the hand of Vladislav Surkov being in some way detected behind the scenes.

He controlled political parties in the Duma, and pro-Putin youth groups on the streets. He supported artists who opposed the Kremlin’s policies; indeed, many suspected he controlled the political opposition too.

By turns erudite and irascible, he drew on a wide range of cultural references – from western media theory to Beat poetry and gangster rap – all the while centralising power for himself and his boss.

His first fall from grace came during mass protests against Mr Putin’s rule in 2011-12. His air of omnipotence was so complete, his inability to control the streets looked to many like failure, or worse: treachery.

When he resurfaced, as the man effectively running Russia’s war in eastern Ukraine, those who knew him well sensed a restless man with diminished powers – a “golden cage” was how one former friend described his new role. Now that, too, is gone.

But this isn’t the first time Mr Surkov has been sacked. It may not be the last.

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Who is Vladislav Surkov?

As first deputy head of the Kremlin administration, Mr Surkov oversaw political parties in parliament and electoral campaigns that delivered victory for Mr Putin.

But his influence began to wane in 2011, when he was made a deputy prime minister.

In 2013, he was given the responsibility of overseeing Russia’s ties with Ukraine and other post-Soviet countries.

Moscow annexed Ukraine’s southern Crimea peninsula in 2014 and supported Russian-speaking separatists in Ukraine’s east.

Pubblicato in: Armamenti, Medio Oriente, Russia

Russia. Pantsir-S1. Accidenti se funzionano bene questi missili!

Giuseppe Sandro Mela.

2020-02-16.

2020-02-13__Pantsir S1 001

La Rosoboronexport reclamizza il suo sistema Pantsir come se fosse un appetibile fucile da caccia.

«The Pantsir-S1 air defence missile/gun system is designed for air defence of small military, (including mobile), administrative and industrial installations and areas against enemy aircraft, helicopters, cruise missiles and precision guided weapons. It is also used to reinforce the Air Defence groupings when repelling massive air attacks.

The Pantsir-S1 has the following main features:

– combined missile/gun armament;

– immune radar/optical fire control system, consisting of a target tracking and missile guidance radar and a thermal imager for target tracking and missile direction finding;

– engagement of 4 targets at once;

– automatic target engagement mode;

– firing surface-to-air missiles (SAM) in radar mode;

– autonomous operation with an automatic target engagement cycle, from target acquisition to engagement;

– use of the combat vehicle as part of a battery in different combat operation modes;

– engagement of a target by the missile and gun armament from a stationary position and on the move;

– modular design of the combat vehicle allowing the development of its different versions.

Types of targets engaged: aircraft, helicopters, cruise missiles, precision guided weapons, ground targets»

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Come la maggior parte degli armamenti russi, anche il Pantsir-S1 è un gioiellino di meccanica di precisione con un’elettronica allo stato dell’arte, ed il tutto prodotto a costi incredibilmente bassi. Nel suo depliant, Rosoboronexport contempla anche ampi sconti su ordinativi consistenti: nessun esercito sarebbe mai resistere alla tentazione di dotarsi di un simile armamento.

Armyrecognition ne da una simpaticissima descrizione:

«The Pantsir-S1 (SA-22 Greyhound NATO code name) is an air defense missile-gun system designed to protect vital small-size and big military areas, industrial targets and land forces units and reinforced the air defense units responsible for the protection of troops and military installations against precision-guided air attack from low and extremely low altitudes. The mobile version of the Pantsir-S1 system includes a combat vehicle ( up to six vehicles in a battery), surface-to-air guided missiles, 30 mm rounds, a transporter-loader vehicle (one per two combat vehicles), maintenance and training facilities. The Pantsir-S1 is designed by the KBP Instrument Design Bureau of Tula, Russia, and is manufactured by the Ulyanovsk Mechanical Plant, Ulyanovsk, Russia. It has the reporting code name NATO, SA-22 Greyhound. The Pantsir-S1 was unveiled for the first time to the public during the MAKS Air Show in Zhukosvsky near Moscow in 1995. In May 2000, the United Arab Emirates ordered 50 96K6 Pantsir-S1 systems, mounted on MAN SX 45 8×8 wheeled vehicles. The order was worth $734m. The first batch was delivered in November 2004. However, a new radar was requested by the UAE and first deliveries of the completed system took place in 2007. Syria has placed an order for 50 Pantsir-S1 systems. Deliveries began in June 2008. Jordan has also placed an order for an undisclosed number of systems. The first 10 Pantsir S1 (SA-22 Greyhound) antiaircraft surface-to-air missile systems entered service with the Russian Air Force the 18 March 2010. On January 18, 2020, it was announced the purchase of six Pantsir-S1 by Serbia ….

The armament of Pantsir-S1 consists of twelve 57E6 surface-to-air guided missiles and two 2A38M30-millimetre automatic guns developed from the two-barreled 30mm GSh-30 gun. It is provided with a multi-range radar capable of detecting aerial targets with an effective surface of dispersion of up to 2-3 square meters at a distance of more than 30 kilometers and track them down from a distance of over 24 kilometers. ….

The armament of Pantsir-S1 consists of twelve 57E6 surface-to-air guided missiles and two 2A38M30-millimetre automatic guns developed from the two-barreled 30mm GSh-30 gun. It is provided with a multi-range radar capable of detecting aerial targets with an effective surface of dispersion of up to 2-3 square meters at a distance of more than 30 kilometers and track them down from a distance of over 24 kilometers.

Design and protection

Pantsir-S1 carries up to twelve 57E6 or 57E6-E two-stage solid fuel radio-command-guided surface-to-air missiles in sealed ready-to-launch containers. Missiles are arranged into two six-tube groups on the turret. The missile has a bi-caliber body in tandem configuration. The first stage is a booster, providing rapid acceleration within the first 2 seconds of flight after it is separated from the sustainer-stage. The sustainer is the highly agile part of the missile and contains the high explosive multiple continuous rods and fragmentation warhead, contact and proximity fuses as also radio transponder and laser responder to be localized for guidance. The missile is not fitted with seeker to keep target engagement costs low. Instead, high-precision target and missile tracking is provided via the systems multiband sensor system and guidance data is submitted via radio link for up to four missiles in flight. Missiles can be fired in at up to four targets but also salvos of two missiles at one target. The missile is believed to have a hit probability of 70-95% and have a 15 year storage lifetime in its sealed containers. Pantsir-S1 combat vehicles can fire missiles on the move.»

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Le solite malelingue, i malignassi di turno, avevano messo lì che questi sistemi non sarebbero poi stati così performanti come reclamizzato: in parole povere, non sarebbero stati in grado di svolgere i compiti loro destinati.

A prezzi così bassi sarebbe stato ‘impossibile’ produrre un sistema d’arma funzionante.

La tentazione di metterli alla prova era effettivamente troppo grande.


Two drone attacks on Russian Hmeymim base in Syria repelled by Pantsyr air defense systems

MOSCOW, February 10. /TASS/. Two drone attacks on Russia’ airbase at Syria’s Hmeymin were repelled by the base’s Pantsyr missile defense system in the evening on February 9. No one was hurt, Major General Yuri Borenkov, chief of the Russian Center for Reconciliation of the Opposing Parties in Syria, said on Monday.

“The first attack from the northeastern direction was repelled the Panstyr-S missiles at a distance of two kilometers from the airbase. An aerial target approaching the base from the northwestern direction (from the Mediterranean) in the second attack was downed at a distance of six kilometers of from the base,” he said. “No one was hurt. No material damage was done.”

According to Borenkov, the attack was staged after dark on February 9. Now, the base is operating in routinely.

On behalf of the Russian reconciliation center, the Russian general called on militants’ commanders to stop provocations and embark on a path of peaceful settlement in the areas under their control.

The Russian reconciliation center continues to fulfill assigned tasks after the completion of the military campaign in Syria. The center’s officers regularly travel around the country’s liberated areas to assess the humanitarian situation. The main efforts of the Russian military are now focused on assistance to the refugees returning to their homes and evacuation of civilians from de-escalation zones.

Pubblicato in: Cina, Demografia, Russia

Russia, Cina, Giappone, Taiwan. I continui voli dei Tu-95 attorno a Taiwan.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-02-09.

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Le due super potenze hanno tuttora in servizio bombardieri strategici progettati alla fine degli anni ’50.

Gli Stati Uniti hanno sviluppato il B-52, entrato in servizio nel febbraio 1955, propulso da otto turbogetti Pratt & Whitney TF33-P-3/103 che consentono una autonomia di 16,000 kilometri ad una velocità media di 958 km/h, che può essere armato sia con 31,500 kg di bombe sia con una nutrita serie di missili, atomici o convenzionali. I missili aria-terra Agm-86 hanno una gittata di circa 2,400 km.

I russi hanno invece sviluppato all’incirca nello stesso periodo il bombardiere strategico Tu-95, entrato in servizio nel 1956. È propulso da 4 turboelica Kuznetsov NK-12M, motori con due eliche controrotanti, con una autonomia di volo di 15,000 km ad una velocità di 920 km/h. Al momento sembrerebbe essere armato da una lunga serie di missili aria-terra ed aria-mare, a seconda gli impieghi operativi. Per esempio, il Kh-111 è un missile da crociera dalla portata di 4,500 km circa: può essere dotato di carica convenzionale oppure atomica.

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Nel corso degli ultimi anni, la Russia ha utilizzato i suoi Tu-95 in missioni sempre più impegnative e diversificate.

Ai voli usuali prossimi agli Stati Uniti, principale avversario potenziale, si stanno affiancando voli sempre più frequenti con rotte vicine a Giappone e Taiwan.

Che la zona sia strategica, nulla da dire. La Cina ha fatto di tutto per rendere il Mare Cine del Nord e quello del Sud sempre più ostico alla marina ed alla aviazione americana, che in passato poteva accedervi con nel lago di casa.

Solo per esempio, la Cina ha costruito tutta una fitta serie di isole artificiali, munite in breve di aeroporti, porti navali, magazzini, stazioni radar, e sistemi missilistici sofisticati di difesa terra-aria e terra-nave.

Dal punto di vista strategico il problema della lunga serie di isole che chiudono il Mar Giapponese ed il mare Cinese Orientale è giù stato focalizzato sia dai cinesi sia dai russi, ed è compendiato dalla constatazione che il tasso di fertilità è 1.42 in Giappone, 1.27 nella Korea del Sud, e 1.13 a Taiwan. È quindi sufficiente aspettare qualche decennio e questi paesi si spopoleranno, ma soprattutto con un rapporto vecchi/giovani smisuratamente alto, insostenibile. Al tempo opportuno la Cina e la Russia potranno occupare in tutta tranquillità quelle lande.

Nella gestione invece del transitorio, sia Cina sia Russia hanno tutto l’interesse di far sentire la loro presenza militare in tale scacchiere.

«Russia has little rationale for sending warplanes close to Taiwan, Japan, and South Korea – aside from appeasing China»

«However, in our meetings with Taiwanese defense officials and think tank experts, another, somewhat unexpected, name occasionally surfaced as a security threat, particularly for the Republic of China (ROC) Air Force: Russia. While, ROC defense officials were, as is understandable in a track-two setting, generally short on specifics, they stated, in no uncertain terms, that Russian warplanes are involved in joint Sino-Russian activity in and around Taiwanese airspace»

«Although People’s Liberation Army Air Force (PLAAF) warplanes frequently conduct operations in the Taiwan Strait, they have, until recently, generally refrained from crossing the median line in the strait»

«In August, Russia and China conducted a joint air patrol, wherein “a pair of Russian Tupolev Tu-95 long-range bombers and a similar number of Chinese Xi’an H-6K bombers” flew over international airspace between South Korea and Japan. Korean and Japanese fighter jets scrambled to respond to this intrusion in to their air defense identification zones (ADIZ).»

«While Russian President Vladimir Putin has cultivated a reputation for hard-headed realpolitik, these episodes demonstrate that he may be more focused on currying favor with Beijing than on conducting a policy that is in Russia’s national interest»

«Not only do these cases demonstrate Russia’s eagerness to act as China’s sidekick, they also show that Putin is willing to take actions, at least in Asia, on China’s behalf, even when they harm Russia’s own bottom line»

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Questa analisi del The Diplomat contiene molti spunti interessanti, ma sembrerebbe sottacere un vistoso dato di fatto.

Il principale porto russo orientale, Vladivostok, è sul Mare dell’Est, che è chiuso ad est dalle isole giapponesi. Lo stretto di Wakkanai è facilmente interdicibile. In altri termini, la Russia non ha uno sbocco sul mare aperto.

È del tutto naturale che la Russia nutra ambizioni strategiche su questo scacchiere.

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Why Are Russian Military Planes Flying Around Taiwan?

Russia has little rationale for sending warplanes close to Taiwan, Japan, and South Korea – aside from appeasing China.

I was part of a group of American experts invited by the Republic of China’s Ministry of Foreign Affairs (MOFA) to observe Taiwan’s recently concluded presidential and legislative elections. Needless to say, it was a good opportunity to witness Taiwan’s vibrant democracy in action. It was also a chance to take the temperature of Taiwan’s defense community, and to learn how they are coping with the traditional hard power playbook that Beijing is deploying in parallel to its massive, island-wide disinformation campaign. An oft-cited  example of recent Chinese military muscle flexing was the passage of China’s indigenously produced aircraft carrier Shandong through the Taiwan Strait, 16 days before Taiwanese went to the polls in an election widely considered a de facto referendum on whether Taipei would remain aligned with the United States or tilt toward China.

As in most conversations with our Taiwanese interlocutors, the focus was overwhelmingly on the existential threat posed by the People’s Liberation Army (PLA). However, in our meetings with Taiwanese defense officials and think tank experts, another, somewhat unexpected, name occasionally surfaced as a security threat, particularly for the Republic of China (ROC) Air Force: Russia. While, ROC defense officials were, as is understandable in a track-two setting, generally short on specifics, they stated, in no uncertain terms, that Russian warplanes are involved in joint Sino-Russian activity in and around Taiwanese airspace.

Although People’s Liberation Army Air Force (PLAAF) warplanes frequently conduct operations in the Taiwan Strait, they have, until recently, generally refrained from crossing the median line in the strait. Prior to the past year’s precipitous downslide in cross-strait relations, respect for the median line, per the Taiwan MOFA, functioned as a “long-held tacit agreement” that helped keep the peace in the channel. However, of late, reports of Chinese violations have begun to surface. For example, in April 2019, Shenyang J-11 fighters crossed median line, as the Trump administration readied approval of the sale of F-16V fighters to Taiwan. ROC defense officials and experts conveyed that China’s respect for the median line has only deteriorated since. As is well known, PLAAF activity in and around Taiwan’s airspace is intended to wear down the ROC Air Force’s readiness and force it to expend precious resources.

In August, Russia and China conducted a joint air patrol, wherein “a pair of Russian Tupolev Tu-95 long-range bombers and a similar number of Chinese Xi’an H-6K bombers” flew over international airspace between South Korea and Japan. Korean and Japanese fighter jets scrambled to respond to this intrusion in to their air defense identification zones (ADIZ). Notably, the intrusions occurred in the area where the Korean and Japanese ADIZs overlap, suggesting, per U.S. Commander, Pacific Air Forces Charles Brown, an attempt to broaden the already deep fissure between two of America’s most crucial Asian allies.

While Russian President Vladimir Putin has cultivated a reputation for hard-headed realpolitik, these episodes demonstrate that he may be more focused on currying favor with Beijing than on conducting a policy that is in Russia’s national interest. Western observers are well aware of Russia’s revanchist aggression in Eastern Europe, and its return to great power status in the Middle East. Far fewer are familiar with Russian foreign policy toward East Asia. In contrast to Europe or the Middle East, Russia is a secondary power in this region. Furthermore, aside from the deep and multifaceted Sino-Russian entente, Russia, in its relations with Japan, South Korea, and the Southeast Asian states, could be said to act in a way most approximating a country with a focus on trade and investment, versus its traditional, hard-wired, hard power perspective. For example, Russia is an active participant in the region’s multilateral fora, such as APEC, and is generally not seen in the region as the threat it is elsewhere. As a result key U.S. security partners, such as Japan, have hitherto maintained far more functional relationships with Russia than do most NATO countries. For Moscow the benefits of these relationships, particularly in the economic sphere, are hardly insignificant. For example, in 2017, 7 percent of Russian exports were destined for Japan and South Korea combined (versus 11 percent to China). However, dependence on China is likely to increase, especially with the Power of Siberia LNG pipeline coming online late last year.

In light of Putin’s desire to develop deeper ties with Asian countries such as Japan, South Korea, and the ASEAN states, both in response to Russia’s continuing isolation from the West and to diversify away from China, Moscow’s willingness to join Beijing in bullying its neighbors appears quite short-sighted indeed. In fact, this decision underscores that Russia’s role in East Asia is not entirely “normal,” and is becoming less so as Beijing is ever more in the driver’s seat. Not only do these cases demonstrate Russia’s eagerness to act as China’s sidekick, they also show that Putin is willing to take actions, at least in Asia, on China’s behalf, even when they harm Russia’s own bottom line. While, in isolation, the Russian threat to Japanese, South Korean, and Taiwanese security is minor, these developments portend that the days of Moscow hewing to an independent foreign policy in Asia are at an end.