Pubblicato in: Cina, Devoluzione socialismo, Unione Europea

Cina. Si sta sbocconcellando i paesi europei. – EU Observer.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-03-29.

Cina

I liberal socialisti europei sono tutti presi ad ustolare e guaiolare contro i paesi dell’Unione che con la scusa del coronavirus si stanno staccando dalla loro ideologia: queste nazioni anno riappropriandosi della propria sovranità.

«European member states already frustrated with the EU over economic, migration or justice policies»

si sono resi quasi indipendenti e, sommo sberleffo a livello di sfregio, si sono rivolti alla Cina. Stanno divincolandosi dall’usbergo europeo: dei liberal non ne vogliono più sapere.

Ma il motivo lo constatano loro stessi:

«The only country that is breaking through these new barriers is the People’s Republic of China»

Ben difficile il cercare di comprenderli.

* * * * * * *

«Beijing using lack of EU ‘solidarity’ to seize leadership»

«EU commissioner Thierry Breton is calling Covid-19 a “crisis that knows no borders,” but as Europeans look out of the windows in their home confinement, borders are all they see»

«New restrictions are dividing citizens from each other and real, closed borders are sprouting between European states and between the transatlantic partners»

«These barriers are breaking down the freedoms the European Union is supposed to be all about – the freedom of movement for citizens and goods»

«EU export restrictions on healthcare supplies are leaving the EU’s neighbourhood, especially the Balkans, feeling abandoned by their closest and richest neighbour»

«And in their rhetoric, national leaders, including Angela Merkel in her public address, failed to mention Europe’s common struggle in their visions for battling the virus»

«The only country that is breaking through these new barriers is the People’s Republic of China»

*

«Keen to appear as a leader in a crisis it largely contributed to create, China has launched several initiatives aimed at Europe. …. Planes full of medical supplies – desperately needed test kits and masks – are arriving from China. Some of these are donations from the government or from private entities like Alibaba, while other shipments are supplies purchased by Europeans.»

«Europe should be aware that China is taking advantage of the lack of solidarity between European member states to achieve its own goals»

«In accepting the China’s aid, Europe should not undermine its own internal cohesion and be wary of being used to advance an authoritarian state’s propaganda»

«In a recent op-ed, the Italian ambassador to the EU deplored that “only China responded” to his country’s pleas for help»

«But Italy is not the only European country turning to China for help in fighting the crisis, and the Chinese authorities consistently use European requests for self-aggrandisement»

«When the Spanish prime minister contacted Chairman Xi for help in obtaining medical supplies, Chinese state media quickly capitalised on the call to promote their leadership’s responsiveness»

«Similarly, the Czech Republic has just bought testing kits from China, a fact the Chinese foreign ministry has diligently advertised»

«And the Chinese embassy to France has also broadcast its provision of masks and other supplies on Twitter, a social media banned in China»

«On March 18, Serbian president Aleksandar Vučić most vividly illustrated what the EU stands to lose when he labelled European solidarity “a fairy tale on paper” before concluding that “the only country that can help [Serbia] is China.”»

*

«Once borders and barriers are up, they will be hard to pull down. It is up to the EU to be visible and true to its principles and democratic ideals throughout the coronavirus crisis. This is especially crucial in the Southern and Central European member states already frustrated with the EU over economic, migration or justice policies and at risk of falling away from Europe’s principles of democracy and openness»

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La portata della crisi sanitaria, sociale ed economica indotta dal’epidemia da coronavirus è sotto gli occhi di tutti.

L’Unione Europea ha latitato e fornito ben poco aiuto agli stati, e molti di essi si sono rivolti alla Cina, che potrà avere tutti i difetti di questo mondo, ma che ha risposto prontamente alle richiesta di aiuto.

«On March 18, Serbian president Aleksandar Vučić most vividly illustrated what the EU stands to lose when he labelled European solidarity “a fairy tale on paper” before concluding that “the only country that can help [Serbia] is China.”»

Concordiamo pienamente con il giudizio espresso da Mr Aleksandar Vučić. Ma questa posizione non mette minimamente in forse la democrazia, anzi, la supporta. Rigetta invece il concetto di ‘democrazia’ che propugnano i liberal, che è tutta un’altra cosa.

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Beijing using lack of EU ‘solidarity’ to seize leadership.

EU commissioner Thierry Breton is calling Covid-19 a “crisis that knows no borders,” but as Europeans look out of the windows in their home confinement, borders are all they see.

New restrictions are dividing citizens from each other and real, closed borders are sprouting between European states and between the transatlantic partners.

These barriers are breaking down the freedoms the European Union is supposed to be all about – the freedom of movement for citizens and goods.

Days-long lines on the Polish-German border are trapping the citizens of the Baltic States in Germany, unable to cross into Poland to get home.

EU export restrictions on healthcare supplies are leaving the EU’s neighbourhood, especially the Balkans, feeling abandoned by their closest and richest neighbour.

And in their rhetoric, national leaders, including Angela Merkel in her public address, failed to mention Europe’s common struggle in their visions for battling the virus.

The only country that is breaking through these new barriers is the People’s Republic of China.

Keen to appear as a leader in a crisis it largely contributed to create, China has launched several initiatives aimed at Europe.

Planes full of medical supplies – desperately needed test kits and masks – are arriving from China. Some of these are donations from the government or from private entities like Alibaba, while other shipments are supplies purchased by Europeans.

Good will and global cooperation in battling the virus are essential, but Europe should be aware that China is taking advantage of the lack of solidarity between European member states to achieve its own goals.

In accepting the China’s aid, Europe should not undermine its own internal cohesion and be wary of being used to advance an authoritarian state’s propaganda.

Italy, the EU member state that has so far been hardest hit by the pandemic, has been a particularly prominent target of Chinese outreach.

In a recent op-ed, the Italian ambassador to the EU deplored that “only China responded” to his country’s pleas for help.

This allowed Rome’s foreign minister Luigi Di Maio to very publicly praise China’s provision of medical material to his country, leaving unclear to what extent the material would be donated rather than sold.

Some reports have speculated that Di Maio may be using the crisis to further his long-standing agenda to move Italy closer to China. Beijing is encouraging this rhetoric.

The Chinese foreign minister’s spokeswoman actively relayed a false story about Italians singing “Thank you China!” from their balconies.

And Chinese authorities are making sure that any help they provide is widely publicised. Researcher Lucrezia Poggetti linked certain Chinese donations to Italy to the United Front, Beijing’s agency responsible for coordinating influence operations at home and abroad.

But Italy is not the only European country turning to China for help in fighting the crisis, and the Chinese authorities consistently use European requests for self-aggrandisement.

When the Spanish prime minister contacted Chairman Xi for help in obtaining medical supplies, Chinese state media quickly capitalised on the call to promote their leadership’s responsiveness.

Twitter PR

Similarly, the Czech Republic has just bought testing kits from China, a fact the Chinese foreign ministry has diligently advertised.

And the Chinese embassy to France has also broadcast its provision of masks and other supplies on Twitter, a social media banned in China.

Whether this vast Chinese operation will succeed remains to be seen. However, the Europeans’ inward-looking response has given China an opening, especially in the EU’s neighbourhood.

On March 18, Serbian president Aleksandar Vučić most vividly illustrated what the EU stands to lose when he labelled European solidarity “a fairy tale on paper” before concluding that “the only country that can help [Serbia] is China.”

Europe should not stay passive in the face of China’s divisive tactics. The EU needs to show its relevance to citizens and its helpfulness to all member states.

Once borders and barriers are up, they will be hard to pull down. It is up to the EU to be visible and true to its principles and democratic ideals throughout the coronavirus crisis. This is especially crucial in the Southern and Central European member states already frustrated with the EU over economic, migration or justice policies and at risk of falling away from Europe’s principles of democracy and openness.

This allowed Rome’s foreign minister Luigi Di Maio to very publicly praise China’s provision of medical material to his country, leaving unclear to what extent the material would be donated rather than sold.

Some reports have speculated that Di Maio may be using the crisis to further his long-standing agenda to move Italy closer to China. Beijing is encouraging this rhetoric.

The Chinese foreign minister’s spokeswoman actively relayed a false story about Italians singing “Thank you China!” from their balconies.

And Chinese authorities are making sure that any help they provide is widely publicised. Researcher Lucrezia Poggetti linked certain Chinese donations to Italy to the United Front, Beijing’s agency responsible for coordinating influence operations at home and abroad.

But Italy is not the only European country turning to China for help in fighting the crisis, and the Chinese authorities consistently use European requests for self-aggrandisement.

When the Spanish prime minister contacted Chairman Xi for help in obtaining medical supplies, Chinese state media quickly capitalised on the call to promote their leadership’s responsiveness.

Twitter PR

Similarly, the Czech Republic has just bought testing kits from China, a fact the Chinese foreign ministry has diligently advertised.

And the Chinese embassy to France has also broadcast its provision of masks and other supplies on Twitter, a social media banned in China.

Whether this vast Chinese operation will succeed remains to be seen. However, the Europeans’ inward-looking response has given China an opening, especially in the EU’s neighbourhood.

On March 18, Serbian president Aleksandar Vučić most vividly illustrated what the EU stands to lose when he labelled European solidarity “a fairy tale on paper” before concluding that “the only country that can help [Serbia] is China.”

Europe should not stay passive in the face of China’s divisive tactics. The EU needs to show its relevance to citizens and its helpfulness to all member states.

Once borders and barriers are up, they will be hard to pull down. It is up to the EU to be visible and true to its principles and democratic ideals throughout the coronavirus crisis. This is especially crucial in the Southern and Central European member states already frustrated with the EU over economic, migration or justice policies and at risk of falling away from Europe’s principles of democracy and openness.

Pubblicato in: Cina, Medicina e Biologia

Coronavirus. Uno studio sui farmaci potenziali. – Nature.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-03-22.

2020-03-22 Nature 001

2020-03-22 Nature 002

Diffidate dalle informazioni trionfaliste di alcuni media.

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Nature. Coronavirus puts drug repurposing on the fast track

Existing antivirals and knowledge gained from the SARS and MERS outbreaks gain traction as the fastest route to fight the current coronavirus epidemic.

China’s biotech companies have been gearing up to repurpose existing drugs, approved in the West for other viruses, as treatments for the coronavirus outbreak originating in Wuhan.

Last month, Hangzhou-based Ascletis Pharma applied to the Chinese authorities to test two HIV protease inhibitors (ritonavir and ASC09) in clinical trials to treat COVID-19, the illness caused by the new coronavirus (Table 1). And Suzhou-based BrightGene Bio-Medical Technology announced in early February that it would begin to manufacture Gilead Sciences’ remdesivir (GS-5734), a broad-spectrum investigational antiviral, as a treatment for coronavirus infection. Remdesivir, originally developed to treat Ebola virus and then dropped, will also be tested by Gilead in partnership with Chinese health authorities in randomized, controlled trials. “The general genomic layout and the general replication kinetics and the biology of the MERS, SARS and [SARS-CoV-2] viruses are very similar, so testing drugs which target relatively generic parts of these coronaviruses is a logical step,” says Vincent Munster, chief, Viral Ecology Unit, US National Institute of Health. Testing therapies approved for other indications also makes senses, as these drugs are already mass produced and available on a large scale.

From the start of the COVID-19 outbreak, medical practitioners have followed China’s guidelines set up in January and treated hospitalized patients with α-interferon combined with the repurposed drug Kaletra, an approved cocktail of the HIV protease inhibitors ritonavir and lopinavir. The World Health Organization has noted that this combination could provide some clinical benefit. Kaletra, manufactured by AbbVie, is also being tested in other combinations, with repurposed drugs known to target parts of the replication machinery of other viruses that are similar to those in SARS-CoV-2 — for instance, with the guanosine analog and RNA synthesis inhibitor ribavirin, with reverse transcriptase inhibitors (emtricitabine/tenofovir alafenamide fumarate) or with Moscow-based Pharmstandard’s membrane fusion inhibitor umifenovir. Umifenovir is also in trials as a single agent.

SARS-CoV-2 is an enveloped, positive-sense, single-stranded RNA β-coronavirus similar to the severe acute respiratory syndrome (SARS) and Middle East respiratory syndrome (MERS) viruses. Potential antiviral targets encoded by the viral genome include non-structural proteins (e.g., 3-chymotrypsin-like protease, papain-like protease, RNA-dependent RNA polymerase and its helicase), structural proteins (e.g., the capsid spike glycoprotein) and accessory proteins. Kaletra is thought to inhibit the 3-chymotrypsin-like protease of the SARS and MERS coronaviruses and was associated with improved clinical outcomes in a trial against SARS. Ascletis also reported that a patient with COVID-19 improved rapidly when given this HIV protease inhibitor combination.

But Erik De Clercq, of the Rega Institute for Medical Research in Leuven, Belgium, says that in searching for or designing effective drugs against COVID-19: “We should stay away from antivirals known to be acting at targets not playing a role in the replication of coronaviruses.” Such drugs include penciclovir, which is targeted at the herpesvirus DNA polymerase, and lopinavir/ritonavir, which are targeted at the HIV protease. Instead, he would favor targeting a virus-specific protein such as the RNA-dependent RNA polymerase, noting that coronaviruses do not contain or use a reverse transcriptase. George Painter, president of the Emory Institute for Drug Development, Emory University, is also cautious about the HIV protease inhibitor strategy. “It’s probably a long shot to go for drug repurposing activity against the coronavirus using HIV drugs; these were protease inhibitors that were designed specifically for HIV,” he says.

Nonetheless, several clinical trials of Kaletra are underway, either alone or with various combinations of interferons, guanosine-analog RNA synthesis inhibitors, reverse transcriptase inhibitors or influenza drugs, such as baloxavir marboxil, oseltamivir and umifenovir (Table 1). These trials are anticipated to read out from the end of May onwards.

Painter is more optimistic about Gilead’s investigational drug remdesivir, a nucleotide analog antiviral, that blocks the RNA polymerase of the Ebola virus and so prevents replication. The thinking behind repurposing remdesivir is that its broad antiviral activity may render it effective against SARS-CoV-2. Indeed, remdesivir is in two clinical trials that began early February, with an estimated completion date of early April. “Remdesivir has quite high efficacy across all different coronaviruses and therefore it is one of the prime candidates to start being tested,” says Munster. The World Health Organization’s R&D Blueprint report released at the end of January considered remdesivir the most promising candidate to treat COVID-19, on the basis of its broad-spectrum activity, in vitro and in vivo data for coronaviruses and clinical safety from Ebola virus disease trials.

In vitro studies published in January have shown remdesivir to be active against a clinical isolate of SARS-CoV-2. Experimental data in mice infected with the related MERS virus also showed the drug was better than a combination of lopinavir/ritonavir and interferon beta in improving lung function. And the first patient in the United States with confirmed COVID-19 improved after being treated for one day with remdesivir, although this could not be directly attributed to the drug’s effect. Since then, remdesivir has been shown to reduce the severity of disease, virus replication and damage to the lungs in a non-human primate model of MERS.

“Broad-spectrum agents are ideally suited for outbreak situations where we don’t entirely know what we are dealing with in terms of pathogens,” says Bryan Mounce, assistant professor, Department of Microbiology and Immunology, Loyola University Chicago. “Although we might not understand all the mechanisms underlying their antiviral activity, it is important that they have as few side effects as possible,” he adds. A second broad-spectrum antiviral in trials (Table 1) is Tokyo-based Toyama Chemical’s RNA polymerase inhibitor favipiravir, approved for use against influenza A and B. In an in vitro study, this compound did not show strong activity against a clinical isolate of SARS-CoV-2.

Another HIV protease inhibitor, Janssen’s Prezcobix (darunavir and the boosting agent cobicistat), is also under evaluation. At the end of January, Janssen shipped Prezcobix to China for in vitro testing. In a statement to Nature Biotechnology, the company said, “We are aware of anecdotal reports of darunavir potentially having antiviral activity against COVID-19. The company has no in vitro or clinical data to support the use of darunavir as a treatment for COVID-19.” The recipients of the shipments have registered a clinical trial to test Prezcobix in combinations.

At least ten clinical trials are testing chloroquine, approved as an antimalarial and autoimmune disease drug. In vitro, the endosomal acidification fusion inhibitor blocked infection of a clinical isolate of SARS-CoV-2.

Most of the drugs in clinical trials (Table 1) inhibit key components of the coronavirus infection lifecycle. These include viral entry into the host cell (blocked by umifenovir, chloroquine or interferon), viral replication (blocked by lopinavir/ritonavir, ASC09 or darunavir/cobicistat, which inhibit the 3C-like protease (3CLpro)) and viral RNA synthesis (inhibited by remdesivir, favipiravir, emtricitabine/tenofovir alafenamide or ribavirin). The genomic sequence of the SARS-CoV-2 suggests that there is a high level of sequence similarity between the SARS-CoV-2, SARS and MERS proteins involved in the replication cycle.

Targeting viral cellular entry via the spike glycoprotein, which mediates the virus–cell receptor interaction, is another option for repurposing. SARS-CoV-2 uses angiotensin-converting enzyme 2 (ACE2) and the cellular protease transmembrane protease serine 2 (TMPRSS2) to enter target cells. The marketed TMPRSS2 inhibitor camostat mesylate blocked cellular entry of the SARS-CoV-2 virus, according to an unpublished preprint. And the Janus-associated kinase (JAK) inhibitor Olumiant (baricitinib), approved for rheumatoid arthritis, was identified using machine learning algorithms on the basis of its inhibition of ACE2-mediated endocytosis. Another JAK inhibitor, Jakafi (ruxolitinib), is in trials (combined with mesenchymal stem cell infusion) for COVID-19.

The release earlier this month of the high-resolution crystal structure of 3CLpro (Protein Data Bank identifier 6LU7) and a Science paper describing the 3.5-Å-resolution structure of the viral spike S protein in pre-fusion conformation should also expedite drug discovery efforts. Researchers who determined the 3CLpro structure reportedly used it to screen for repurposed drugs, identifying the protease inhibitors saquinavir, indinavir, lopinavir and ritonavir, the proteasome inhibitor carfilzomib, two respiratory syncytial virus drugs, a schizophrenia medication and an immunosuppressant. Also on the basis of the 3CLpro structure, machine learning algorithms (generative deep learning) generated several novel potential inhibitors. Turning these into drugs would require a very lengthy drug development process, which would probably be longer than the current outbreak. One of the authors of the preprint, Alex Zhavoronkov, CEO at Insilico Medicine, Hong Kong, suggests that finding similarities between these novel structures and known drugs could be an option for repurposing — and here the speed of machine learning searches could be particularly useful in epidemic settings.

But even without SARS-CoV-2 structures one can do virtual screening. “For a first approximation, one can work with the enzyme structures that we have from SARS coronavirus,” says Rolf Hilgenfeld, Institute of Biochemistry, University of Lübeck, Germany. “Of course, there are some differences, but most of these won’t affect the binding sites for inhibitors to the substrate,” he says.

Even though virtual screening makes it possible to discover molecules relatively quickly, these compounds still need to be experimentally tested — for example, against the virus in cell culture — before any further steps can be taken. “Unfortunately, with previous outbreaks, there is the experience that not all of these studies are very sound, they have been done under tight pressure, and so one has to be a little bit cautious about the results,” says Hilgenfeld.

Targeting viral replication with drugs such as remdesivir should prevent asymptomatic, mild or moderate COVID-19 cases from progressing to severe disease. Yet current drugs in trials might not be enough for those who are sickest. “Typically those presenting themselves at hospitals will already have severe disease, which is associated with pneumonia. Here, targeting viral replication might take away the virus but not the damage that is very likely due to the immune response of the patient,” says Munster.

The repurposed pipeline is finite, so it’s almost certain that novel as well as repurposed drugs will be needed in the fight against COVID-19. Those that hold the most promise, Painter notes, are those antivirals with a breadth of activity against not only coronaviruses, but other RNA viruses, such as highly pathogenic Ebola and avian flu viruses.. “If there’s any message to be had from the current outbreak, it’s that it’s almost inevitable it will happen again.”

Pubblicato in: Cina, Devoluzione socialismo, Stati Uniti

Cina espelle giornalisti americani.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-03-22.

Pechino-Città-Proibita-da-Piazza-Tiananmen

«Tutti hanno diritto di manifestare liberamente il proprio pensiero con la parola, lo scritto e ogni altro mezzo di diffusione …. Si puo` procedere a sequestro soltanto per atto motivato dell’autorita` giudiziaria»

Così recita l’art. 21 della Costituzione, e questo concetto è ubiquitario nel mondo occidentale.

Occorre però fare alcune precisazioni.

La prima, e fondamentale, consiste nel fatto che il termine ‘libertà’ non corrisponde in nulla a quello di ‘licenza’, di cui  l’esatto contrario. A ciò consegue come non sia lecito manifestare ‘qualsivoglia’ pensiero: l’esternazione è lecita nei limiti posti dalla propria ed altrui libertà. In effetti, è un problema etico.

La seconda consiste invece nel fatto che ogni stato ha le sue proprie leggi e sistemi giurisprudenziali, il rispetto delle quali è doveroso oltre che imposto per legge. A seconda quindi del luogo di pubblicazione uno scritto può o meno essere lecito. Ma uno scritto lecito in una nazione potrebbe irritarne un’altra.

La terza verte il caso particolare dei media a risonanza mondiale. Ancorché pubblicati in un ben determinato stato, la loro diffusione internazionale ne suggerirebbe l’uso con una ben studiata prudenza espressiva, troppo spesso assente nei media a larga diffusione.

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In occidente, per decenni dominato dall’ideologia liberal, la stampa è diventata il mezzo espressivo di tale modo di concepire la vita e la società: nella realtà dei fatti si è tramutata in una potente arma di propaganda politica. In nome della ‘libertà di stampa’ si è concessa ai giornalisti, professione non elettiva, di surrogare virtualmente un’autorità politica che loro non compete. È, per esempio, licenza e non certo libertà è la diffusione pubblica di documenti soggetti a segreto di stato. Il problema si configura quindi nel fatto che l’appoggio politico costituisca una sorta di licenza ad omnia: va da sé che, cessata la manleva politica, il quadro deve tornare alla norma.

Nei confronti della Cina, da decenni la stampa ha ripreso la politica liberal democratica che da continui articoli anche violentemente critici sono alla fine sfociati in strumento di istigazione separatista di Hong Kong, concorrendo a formarne ribellioni e sommosse. La qual cosa è inaccettabile per la Cina.

«Beijing announced on Wednesday what it said was retaliation against U.S. restrictions on Chinese journalists that includes revoking the accreditations of American correspondents with the New York Times, News Corp’s Wall Street Journal and Washington Post whose credentials expire by the end of 2020»

«Beijing then expelled three Wall Street Journal correspondents – two Americans and an Australian – following an opinion column by the newspaper that called China the “real sick man of Asia.”»

«Beijing said the expelled journalists would not be permitted to work in mainland China, Hong Kong or Macau. It said they must hand back their press cards within 10 days»

«The expulsion is expected to affect at least 13 journalists»

«The move is a sharp escalation of a dispute that saw Washington last month force Chinese state media firms to register as foreign embassies»

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I media liberal dovrebbero prendere atto che è finito il tempo in cui potevano fare la morale alla Cina, nella presunzione di poterle imporre la propria Weltanschauung, che la Cina rigetta in toto.

Che poi la Cina sia il “real sick man of Asia” è tutto da verificarsi. Per il momento almeno essa è riuscita a contenere l’epidemia da coronavirus, mentre l’occidente è appena agli inizi della lotta all’epidemia, che sta bloccandolo negli spostamenti e nella produzione. Sarà facile per la Cina occupare un ruolo leader de facto.

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China expels American journalists as spat with U.S. escalates.

China is withdrawing the press credentials of American journalists at three U.S. newspapers, intensifying a bitter fight between the world’s top two economies that has widened to include the coronavirus outbreak and media freedoms.

Beijing announced on Wednesday what it said was retaliation against U.S. restrictions on Chinese journalists that includes revoking the accreditations of American correspondents with the New York Times (NYT.N), News Corp’s (NWSA.O) Wall Street Journal and Washington Post whose credentials expire by the end of 2020.

The move is a sharp escalation of a dispute that saw Washington last month force Chinese state media firms to register as foreign embassies.

Beijing then expelled three Wall Street Journal correspondents – two Americans and an Australian – following an opinion column by the newspaper that called China the “real sick man of Asia.”

Washington then slashed the number of journalists permitted to work in the United States at four major Chinese state-owned media outlets to 100, from 160 previously. It cited a “deepening crackdown” on independent reporting inside China.

Beijing said the expelled journalists would not be permitted to work in mainland China, Hong Kong or Macau. It said they must hand back their press cards within 10 days.

The expulsion is expected to affect at least 13 journalists, according to the Foreign Correspondents Club of China, which said it “deplores” China’s decision.

China’s foreign ministry did not immediately respond to a faxed request for comment on how many journalists are affected.

Beijing also said the China branches of the three papers plus the Voice of America broadcaster and Time magazine must “declare in written form information about their staff, finance, operation and real estate in China.”

WAR OF WORDS

The latest development follows a war of words between Washington and Beijing over the outbreak of the new coronavirus, which causes a highly contagious, sometimes fatal, respiratory illness COVID-19.

The virus originated in the Chinese city of Wuhan late last year and has so far killed 7,400 people globally, bringing normal life in many parts of the world to a standstill.

U.S. Secretary of State Mike Pompeo told reporters at a State Department news conference that Beijing’s move on Wednesday would deprive the world and the Chinese people of information in “incredibly challenging” times brought about by the coronavirus.

“I regret China’s decision today to further foreclose the world’s ability to conduct the free press operations that frankly would be really good for the Chinese people,” he said. “This is unfortunate… I hope they’ll reconsider.”

Media executives denounced the move.

“We unequivocally condemn any action by China to expel U.S. reporters,” Washington Post Executive Editor Marty Baron said in a statement. “The Chinese government’s decision is particularly regrettable because it comes in the midst of an unprecedented global crisis, when clear and reliable information about the international response to COVID-19 is essential.”

Dean Baquet, executive editor at The New York Times, also condemned the decision.

“It is a grave mistake for China to move backwards and cut itself off from several of the world’s top news organizations,” he said.

Matt Murray, editor in chief at The Wall Street Journal and Dow Jones Newswires, said: “We oppose government interference with a free press anywhere in the world. Our commitment to reporting fully and deeply on China is unchanged.”

Time Editor in Chief and CEO Edward Felsenthal said: “We oppose any effort by the Chinese government or any other government to expel reporters or intimidate those whose job is to provide accurate information, especially during this crucial period for the world.”

A representative of Voice of America was not immediately reachable.

‘ONE COUNTRY, TWO SYSTEMS’

A striking aspect of Beijing’s move was its decision to bar the journalists from working in Hong Kong and Macau, two semi-autonomous territories of China with their own media accreditation rules. In the past, foreign journalists kicked out of China were allowed to work in Hong Kong.

That raised questions about Hong Kong’s autonomy under the “one country, two systems” agreement that still prevails between the territory and the mainland.

“There’s no precedent for China dictating who can and can’t report from Hong Kong openly,” said Steven Butler, the Committee to Protect Journalists’ Asia program coordinator. “It very seriously erodes Hong Kong’s autonomy and freedom of the press.”

The Foreign Correspondents’ Club in Hong Kong said it was alarmed at the decision to expel the journalists and even more concerned that they would be banned from working as journalists in Hong Kong.

It said Hong Kong must provide assurances that foreign journalists working in Hong Kong and those applying to work in the city will continue to be issued employment visas without interference from the Chinese government.

Beijing said on Wednesday that its actions “are entirely necessary and reciprocal countermeasures that China is compelled to take in response to the unreasonable oppression the Chinese media organizations experience in the United States.”

Pompeo said he did not think Beijing’s latest move was a balanced response. “This isn’t apples to apples,” he said, charging that the Chinese journalists who had faced restrictions were part of “propaganda outlets.”

China has repeatedly denounced the Wall Street Journal’s “sick man” column as racist and, after the newspaper declined to apologize, revoked the visas of the three reporters in Beijing. Another reporter with the paper had to leave last year after China declined to renew his visa.

Pubblicato in: Cina, Economia e Produzione Industriale

Cina. Produzione Industriale -13.5%.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-03-16.

2020-03-16__Cina Produzione Industriale 001

Spesso nel parlare della Cina ci si dimentica che è un continente, ed anche molto esteso.

L’epidemia da coronavirus ha colpito solo una porzione relativamente piccola del suo territorio e delle sue zone industriali. Inoltre, il blocco dei traffici ha concorso in modo potente a deprimere la produzione industriale, che da anni si era assestata su di un 6% circa l’anno.

Alla luce di questi argomenti, un calo della Produzione Industriale di -13.5% apparirebbe essere del tutto ragionevole data la situazione di emergenza.

Pubblicato in: Cina

Cina. Gli Uighurs lavorano per brand occidentali.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-03-08.

Uighuri 001

I cinesi constano stupiti come in occidente si possa condannare a lunghe pene detentive sulla sola base di denuncie non corroborate da prove probanti e gli occidentali si stupiscono che i cinesi detengano e lascino lavorare persone internate per movimenti sediziosi. Di qui le incomprensioni sugli Uighuri.

Cinesi, gente pratica. Risolto il problema dell’integralismo islamico.

«Chinese authorities in the far-northwestern region of Xinjiang on Wednesday revised legislation to permit the use of “education and training centers” to combat religious extremism.»

«The amended legislation states that Chinese regional governments “can set up vocational education and training centers … to educate and transform those who have been influenced by extremism.”»

«However, besides teaching the Mandarin language and providing vocational skills, the centers are now directed to provide “ideological education, psychological rehabilitation and behavior correction” under the new clause.»

«The Chinese government has for decades tried to suppress pro-independence movements among Xinjiang’s Muslim community, spurred largely by frustration over the influx of migrants from China’s Han majority»

«Chinese authorities say that extremists in the region have ties to terror groups»

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«Thousands of Muslims from China’s Uighur minority group are working under coercive conditions at factories that supply some of the world’s biggest brands»

«China has already detained about a million Uighurs at internment camps, punishing and indoctrinating them. Officials say the camps are aimed at countering extremism»

«Between 2017 and 2019, the ASPI think tank estimates that more than 80,000 Uighurs were transferred out of the far western Xinjiang autonomous region to work in factories across China»

«the factories claim to be part of the supply chain for 83 well-known global brands, including Nike, Apple and Dell.»

«there was evidence of local governments and private brokers being “paid a price per head” by the Xinjiang government to organise the assignments»

«We have this unseen and previously hidden contamination of the global supply chain»

«Chinese authorities said the “vocational training centres” were being used to combat violent religious extremism»

«But evidence showed many people were being detained for simply expressing their faith, by praying or wearing a veil, or for having overseas connections to places like Turkey.»

«Chinese state media says participation in labour transfer schemes is voluntary»

«Uighurs were typically forced to live in segregated dormitories, have Mandarin lessons and “ideological training” outside of working hours, were subjected to constant surveillance and banned from observing religious practices.»

«Nike told the Washington Post it was “committed to upholding international labour standards globally” and that its suppliers were “strictly prohibited from using any type of prison, forced, bonded or indentured labor.”»

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Pur facendo parte dello stato cinese, gli Uighuri hanno sempre cercato di mantenere la propria lingua, pur essendo il mandarino quella ufficiale, ed hanno fatto della propri religione islamica un motivo identitario mal tollerato dai cinesi. Hanno usato capi di abbigliamento, quali il velo, come simbolo irredentistico, hanno tenuto legami diretti con gli islamici turki, ma, soprattutto, hanno accolto e protetto un ingravescente terrorismo.

Questa è stata la goccia che ha fatto traboccare il vaso.

Le leggi cinesi sono molto severe in fatto di rispetto della sovranità nazionale ed ancor di più nei confronti del terrorismo.

Gli internati “have Mandarin lessons” ed “ideological training”.

«Chinese state media says participation in labour transfer schemes is voluntary»

In molte nazioni, ivi compresi gli Stati Uniti, le persone internate nelle prigioni sono adibite allo svolgimento di lavori, spesso manuali. Si rimane perplessi che una simile pratica sia imputata ai cinesi come un violazione degli ‘human right’.

Gli occidentali dovrebbero perdere il vizietto di voler imporre la propria Weltanschauung a tutto il mondo, per poi utilizzare per le proprie produzioni industriali il lavoro coatto: questa è soltanto ipocrisia.

*

China Uighurs ‘moved into factory forced labour’ for foreign brands

Thousands of Muslims from China’s Uighur minority group are working under coercive conditions at factories that supply some of the world’s biggest brands, a new report says.

The Australian Strategic Policy Institute said this was the next phase in China’s re-education of Uighurs.

China has already detained about a million Uighurs at internment camps, punishing and indoctrinating them.

Officials say the camps are aimed at countering extremism.

The ASPI report comes after a senior Chinese official told reporters in December that members of the minority group being held in the camps had now “graduated”.

What does the report say?

Between 2017 and 2019, the ASPI think tank estimates that more than 80,000 Uighurs were transferred out of the far western Xinjiang autonomous region to work in factories across China. It said some were sent directly from detention camps.

ASPI said the Uighurs were moved through labour transfer schemes operating under a central government policy known as Xinjiang Aid.

According to the report, the factories claim to be part of the supply chain for 83 well-known global brands, including Nike, Apple and Dell.

The report said it was “extremely difficult” for Uighurs to refuse or escape the work assignments, with the threat of “arbitrary detention” hanging over them.

It added that there was evidence of local governments and private brokers being “paid a price per head” by the Xinjiang government to organise the assignments, which ASPI describes as “a new phase of the Chinese government’s ongoing repression” of Uighurs.

“Our report makes it really clear that the dispossession of Uighurs and other ethnic minorities in Xinjiang also has a really strong character of economic exploitation,” the report’s co-author Nathan Ruser told the BBC.

“We have this unseen and previously hidden contamination of the global supply chain.”

Reports of widespread detentions at internment camps in Xinjiang first emerged in 2018. Chinese authorities said the “vocational training centres” were being used to combat violent religious extremism. But evidence showed many people were being detained for simply expressing their faith, by praying or wearing a veil, or for having overseas connections to places like Turkey.

Beijing has faced growing international pressure over the issue.

Chinese state media says participation in labour transfer schemes is voluntary. Officials have denied any commercial use of forced labour from Xinjiang, according to ASPI.

Where are they working?

ASPI said it had identified 27 factories in nine Chinese provinces that had been using Uighur labour transferred from Xinjiang since 2017.

At the factories, ASPI said the Uighurs were typically forced to live in segregated dormitories, have Mandarin lessons and “ideological training” outside of working hours, were subjected to constant surveillance and banned from observing religious practices.

ASPI said foreign and Chinese companies were “possibly unknowingly” involved in human rights abuses. It called on them to conduct “immediate and thorough human rights due diligence” on their factory labour in China.

The Washington Post visited a factory mentioned in the report, which produces trainers for sports giant Nike. It said it resembled a prison, with barbed wire, watchtowers, cameras and a police station.

“We can walk around, but we can’t go back [to Xinjiang] on our own,” one Uighur woman told the newspaper at the gates of the factory in the city of Laixi.

Nike told the Washington Post it was “committed to upholding international labour standards globally” and that its suppliers were “strictly prohibited from using any type of prison, forced, bonded or indentured labor.”

Apple also said it was “dedicated to ensuring that everyone in our supply chain is treated with the dignity and respect they deserve”, while Dell said it would look into the findings.

Pubblicato in: Cina, Commercio

Cina. Gennaio-Febbraio. Export -17.2%, Import -4%.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-03-07.

2020-03-07__Cina_Export__001

Cina, export -17,2% a gennaio-febbraio

Pesa il coronavirus, import -4%.

(ANSA) – PECHINO, 7 MAR – L’export della Cina nel periodo gennaio-febbraio ha registrato un calo del 17,2% a causa del coronavirus: lo ha reso noto il governo. Si tratta della flessione più grande dal febbraio dell’anno scorso, cioè durante la guerra commerciale con gli Usa. Le importazioni sono scese del 4%.

Pubblicato in: Cina, Geopolitica America Latina., Materie Prime

Cina. Sta investendo massicciamente in Bolivia e Columbia. La guerra del Litio.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-03-03.

Bolivia 001

«La Bolivia è molto ricca, si dice che abbia il 70% delle riserve di questa risorsa essenziale per produrre le nuove batterie. E tutti sappiamo che il mondo sta avviando un cambiamento energetico»


«Bolivia, is a country located at South America, it has an area of 1,098,580 Km2, and it may be considered a large country.

Bolivia, with a population of 11,353,142 people, it is ranked at 80º position by population of 196 countries and it has a low population density, 10 people per km2.

The capital is Sucre and its currency is Bolivians

Bolivia is holding the 95 position by nominal GDP. Its national debt in 2017 was 19,374 millions of dollars, ( 51.26% debt-to-GDP ratio) and its public debt per capita is 1,731$ dollars per inhabitant.

The last annual rate of CPI published in Bolivia was on July of 2019 and it was 1.9%.

In terms of the human development index (HDI) of Bolivia, which is the index used by the United Nations to measure the progress of a country, was 0.693 points in 2017, leaving it in 118th place in the table of 189 countries published.

If the reason to visit Bolivia are business, you must know it’s in the 156th of the Doing Business ranking , which provides objective measures of business regulations for local firms» [Country Economy]

Nel 2018 il pil ppa procapita ammontava a 7,873.2 Usd, dato il basso costo della vita. In venti anni ha quintuplicato il pil.

2020-02-26__Bolivia_Gdp__001

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Il vero tesoro racchiuso in Bolivia è il litio, e la Bolivia fa parte con l’Argentina ed il Cile del così detto ‘Triangolo del Litio’. Le sue scorte e la sua produzione coprono il 70% dell’attuale fabbisogno mondiale.

Chi governasse, de iure oppure de facto, la Bolivia assumerebbe un ruolo egemone mondiale.

È del tutto ovvio come la Cina desideri avere ottimi rapporti con la Bolivia, la finanzi largamente, e stia comprando molte sue aziende. Di converso, è altrettanto ovvio come il mondo occidentale, liberal socialista, avversi questa operazioni con termini anche molto ingiuriosi.

«Così, dopo tante fatiche – partner privati che accettino le condizioni di pubblica utilità imposte da Morales non sono stati facili da trovare -, nel dicembre 2018 è nata una joint-venture fra la compagnia Yacimientos de Litio Boliviano (Ylb) e la società tedesca Aci System Alemania GmbH, la quale avrebbe promesso investimenti per oltre un miliardo di dollari nell’industrializzazione del settore (la Germania, infatti, punta a fabbricare batterie per auto elettriche, nell’industria Daimler, Ndr). Inoltre, nel febbraio del 2019, è nata un’altra compartecipazione, questa volta con la società cinese Tbea Group Co. Ltd, che ha accettato di dare vita ad una società mista (col 51% in mano allo Stato boliviano) e di mettere circa 2,3 miliardi di dollari come capitale di investimento iniziale.»

Ma la Germania ha fatto il ruggito del topo.

Bolivia scraps joint lithium project with German company

The Bolivian government has issued a decree overturning a massive joint lithium project with southern German firm ACISA. The project is considered vital for the German auto industry’s plans to develop electric batteries.

The Bolivian government has cancelled a joint partnership with Germany’s privately owned ACI Systems Alemania (ACISA) to develop a massive lithium project.

Residents in the city of Potosi, where the joint venture had planned to build a factory for electric vehicle batteries and a lithium hydroxide plant, have been protesting since early October against the project. Organized by the Potosi Civic Committee, protesters say the project would not benefit local communities.

Potosi Department Governor Carlos Cejas said Sunday he had received a decree from the government of President Evo Morales to overturn a previous decree permitting the project, Bolivian state news agency ABI reported.

ACISA did not immediately comment on the news.

No reason was provided for the decision, but Cejas accused “agitators” from inside and outside the state of undermining development in the region.

It comes as Morales is facing deadly unrest and calls for a new election after he was named winner of the October 20 election for a fourth term. Ahead of the election, Morales had blamed the opposition for organizing the protests against the lithium project to undermine his government.

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«China’s interest in what the International Monetary Fund ranks as South America’s fastest-growing economy is deepening»

«Within the last three months, China’s Zijin Mining Group Co Ltd bought a gold mine in Colombia, and a consortium led by China Harbor Engineering Co won a contract to build the Bogota metro system»

«Colombia’s President Ivan Duque made an official visit to Beijing in July 2019 to bolster Chinese demand for his country’s agricultural products and encourage continued Chinese investment in the Andean nation»

«While the two countries appear to be growing closer, Colombia has not signed onto China’s Belt and Road Initiative (BRI). Since 2013, the multibillion-dollar initiative – designed to help the Asian giant partner with countries around the world through trade and various infrastructure projects – has drawn in 19 Latin American nations but not Colombia»

«In just four years, the presence of Chinese companies has quadrupled in Colombia, increasing from 20 to around 80 companies»

«La Federazione Internazionale per i Diritti Umani (IFHR) ha condotto un’indagine che evidenzia un modello di violazioni dei diritti umani e ambientali commesse dalle aziende cinesi in America Latina»

«Some see Zijin Mining Group Co Ltd’s purchase of a gold mine in Colombia as a brave investment given the mine’s troubled past»

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L’occidente usa armi spuntate. Accusa la Cina di non rispettare i diritti umani dei boliviani, per voce dell’Ifhr: reato punibile con la sedia elettrica nei paesi liberal, ma di cui la Bolivia ed i Cinesi se ne curano poco o punto, anche per il fatto che l’accusa è infondata.

Resta il fatto che la Cina ha approntato una collaborazione economica di ampio respiro ed ha fatto cacciar via a pedate i tedeschi, che stanno ululando alla luna tutto il loro disappunto.

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China’s strong push into Colombia

Chinese companies bought Colombian gold mines – and are building Bogota’s new metro system and much more.

China‘s interest in what the International Monetary Fund ranks as South America’s fastest-growing economy is deepening. Within the last three months, China’s Zijin Mining Group Co Ltd bought a gold mine in Colombia, and a consortium led by China Harbor Engineering Co won a contract to build the Bogota metro system. 

Colombia‘s President Ivan Duque made an official visit to Beijing in July 2019 to bolster Chinese demand for his country’s agricultural products and encourage continued Chinese investment in the Andean nation.

“[Duque] is the first Colombian president that has visited China during his first year as president. This means a lot because if you visit a country in your first year, it means that it is a priority for your government,” Juan Felipe Roldan, a lawyer who specialises in Chinese firms operating in Colombia, told Al Jazeera. “We believe it is going to strengthen Colombian relationships a lot.”

“The buying of [the mining firm] Continental Gold by a Chinese company is a reflection of what is going on in the Colombia market right now regarding Chinese investors,” Roldan said. “Colombia is becoming more and more attractive.”

While the two countries appear to be growing closer, Colombia has not signed onto China’s Belt and Road Initiative (BRI). Since 2013, the multibillion-dollar initiative – designed to help the Asian giant partner with countries around the world through trade and various infrastructure projects – has drawn in 19 Latin American nations but not Colombia. And yet, that could change. Roldan says China’s recent large-scale projects in the South American country suggest Colombia my join the BRI.

Colombia’s strategic value to China

In just four years, the presence of Chinese companies has quadrupled in Colombia, increasing from 20 to around 80 companies, according to documents provided to Al Jazeera by ProColombia.

The Economic & Commercial Counselor for the Chinese Embassy in Bogota Dong Wei told Al Jazeera that China is pleased more Chinese companies are investing in and operating in Colombia. “Colombia is strategically important in the region and is the only country in South America that connects the [Pacific and Atlantic] oceans and is politically and economically stable.”

This year will mark the 40th anniversary of diplomatic ties between China and Colombia. Economic relations between the two countries started picking in the late 1990s.

ProColombia data shows Chinese direct investment in Colombia went from almost nothing in 1994 to a height of $55.7m in 2016 and since then routinely hovers around $30m annually.

Areas of concern

The International Federation for Human Rights (IFHR) conducted an investigation that points to a pattern of human and environmental rights violations committed by Chinese companies in Latin America. IFHR is a coalition of more than 20 human rights organisations. Its report, released in 2018, slammed Chinese firms for not complying with international standards and for a reported lack of accountability for human rights violations in countries where they operate, including Peru, Ecuador, Brazil, Argentina and Bolivia.

The report alleges Chinese companies operating in Latin America “failed to implement environmental consultation processes aimed at the general population, as set out in Principle 10 of the Rio Declaration on Environment and Development. Nor did they follow processes of free, prior, and informed consultation with indigenous groups meeting the standards established in Convention 169 of the ILO and in the UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples.”

Chinese officials deny those allegations, and say China’s companies abide by host-country laws and commonly accepted standards.

“The Chinese government always demands and guides Chinese companies to maintain an operation that complies with laws and regulations abroad, and for years has published several regulatory documents in regards to this,” said Wei.

Last year, Beijing enacted new regulations governing how its companies should operate outside of China. The new rules call on companies to follow the host country’s standards. They also require Chinese firms to conduct environmental assessments before beginning operations and to consult local stakeholders and people most likely to be impacted by a project.

“It will be an interesting test to see if Chinese companies really follow those guidelines or if it’s empty rhetoric,” said David Castrillon, a research professor on China-related issues at Bogota’s Externado University.

Risky business

Some see Zijin Mining Group Co Ltd’s purchase of a gold mine in Colombia as a brave investment given the mine’s troubled past. Continental Gold’s operations are situated in the small town of Buritica, in Colombia’s central northwestern Antioquia region. Last year, four Continental Gold workers were killed by gunmen within a few weeks. One of them was shot near Buritica, and the others were murdered at a different exploration site.

Al Jazeera made several requests to Zijin Mining Group Co Ltd for comment about the company’s future work in Colombia, but by the time of publication, had received no response.

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La geopolitica del litio in Bolivia.

Il freschissimo caso del caos scatenato in Bolivia potrebbe essere foriero di un messaggio imprescindibile nella disamina delle vicende globali: le questioni economiche, spesso, si celano dietro a determinate scelte politiche, che si tratti di spinte endogene, di collaborazioni fra le parti o di operazioni eterodirette. L’espressione del “Seguire i soldi” è entrata nell’uso comune, e non incidentalmente: basti ricordare che il magistrato Giovanni Falcone la adoperò nei riguardi della mafia, celatasi sempre dietro la pista del denaro.

Ora, per quel che riguarda La Paz, una considerazione impossibile da non prendere in esame è – infatti – quella della presenza, nel sottosuolo boliviano, di numerosi e prosperi giacimenti di litio: un metallo alcalino, il più leggero del mondo, depositario di un soprannome metaforico ed emblematico. Come il petrolio è l’oro nero e l’acqua è l’oro blu, così il litio è l’oro bianco. Ed è cosa ben nota che, nel corso della storia, l’uomo abbia sempre avuto una qual certa ossessione per l’oro, di qualsivoglia fattezze esso fosse fatto.

Il litio si configura, nella contemporaneità, come un metallo estremamente prezioso, in quanto esso viene adoperato in ioni per fare le batterie ricaricabili dei telefoni cellulari, dei tablet, persino delle macchine elettriche: con un ottimo rapporto peso/potenza, esso non disperde la carica. Il suo mercato è amplissimo, la sua richiesta è molto alta, come ben più alto degli anni scorsi è diventato il suo prezzo. Senza considerare che anche la ricerca scientifica si sta prodigando nei confronti dell’usufrutto di questo materiale: il Premio Nobel per la Chimica dell’anno 2019 è andato al gruppo di lavoro composto da John B. Goodenough, M. Stanley Whittingham ed Akira Yoshino, proprio per lo sviluppo delle batterie ricaricabili di litio.

Per ciò stesso, è auto-evidente che esistano dei grossi interessi economici dietro al mercato del litio, in tutte le sue fasi: ricerca, estrazione, trasporto, lavorazione, vendita. Essendo che la Bolivia è un Paese ricchissimo di questo materiale, andare in profondità in tale questione garantisce la possibilità di apprendere e comprendere meglio il panorama politico ed economico che si staglia impenitente dietro agli scontri nello Stato latino-americano.

L’abbondanza di litio in Sud America

Il litio, perciò, assume un’importanza strategica non indifferente, come poc’anzi è stato accennato. L’80% delle quantità mondiali di litio si trova in America Latina, ed ancora più precisamente in un triangolo di giacimenti fra Cile, Argentina e Bolivia. I quali sono, rispettivamente a questi tre Paesi: Salar de Atacama, Salar del Hombre Muerto, Salar de Uyuni (vicino alla famosa Potosì, dove i “conquistadores” spagnoli scoprirono nel XVII secolo un enorme giacimento di argento).

Il The Economist, ancora nel 2017, nel suo articolo Una battaglia per la supremazia nel triangolo del litio. La corsa all’oro bianco, aveva confrontato gli approcci dei tre Paesi a questa loro risorsa.

– In Cile, il litio si estrae in grande abbondanza, con facilità ed a buon prezzo, anche se il governo – nonostante le sue ultra-trentennali simpatie liberiste e filo-occidentali – lo ha sottoposto ad un severo controllo, trattandosi di una “risorsa strategica”. Una particolarità che, in ogni caso, non impedisce e non ha impedito affatto l’intervento privato: a provvedervi sono infatti l’americana Albermarle e la cilena SQM, con 70mila tonnellate all’anno vendute (un terzo del fabbisogno mondiale).

– In Argentina, il governo degli anni passati di Mauricio Macrì ha aperto le porte agli investimenti diretti esteri, annullando di fatto tutte le rigorose barriere che l’amministrazione Kirchner aveva posto, in ragione di fare in modo che le multinazionali non si arricchissero spropositatamente alle spalle della popolazione e delle sue risorse. Invece, l’ideologia più liberale di Macrì – oggi sconfitto alle elezioni e sostituito dai peronisti – ha attirato molti attori internazionali, che si sono presi la scena ed hanno sfruttato le proprie competenze per velocizzare ed rendere efficiente l’estrazione;

– In Bolivia, soltanto le imprese statali, od a maggioranza statale (compartecipate da privati stranieri), possono estrarre il litio, in ragione del fatto che l’obiettivo del governo di Evo Morales (appena destituito, dopo le proteste della destra e gli ammutinamenti di polizia ed esercito) desiderava il controllo su una risorsa primaria del Paese.

Il materiale grezzo  del litio deve essere separato dai cloruri di sodio, potassio e magnesio, affinché possa essere utilizzato per le batterie di tutto il mondo. Le tecnologie da adottare sono avanzate e necessitano di conoscenze; l’industria sta progredendo sempre più rapidamente verso un cambio di paradigma; l’impatto ambientale necessita e merita di essere tenuto in considerazione, trattandosi – in tutti questi casi – di realtà naturali e paesaggistiche notevoli (quelle in cui si trovano le risorse del succitato metallo alcalino): tutti fattori infattibili da escludere nell’anatomizzazione della questione litio.

La geopolitica del litio

A riguardo, nel 2015 a Buenos Aires è stato pubblicato da Editorial El Colectivo un insieme di studi, a cura di Bruno Fornillo, dal titolo Geopolitica del litio. Una raccolta esemplificativa di tutto il circuito che si cela dietro a questo metallo alcalino: traiettoria e morfologia del mercato mondiale, prospettive sul futuro dell’oro bianco, il processo scientifico alla base e la rispettiva lavorazione, l’industria dell’estrazione, la coesione fra politica e produzione, le normative statali e provinciali, ecosistema e territorialità, organizzazione e strategie comunitarie, vulnerabilità e così via. Così, infatti, ne ha parlato nel suo saggio Julián Zícari, professore all’Università della capitale argentina: “La disputa globale sulle risorse naturali ci impone la necessità di pensare a come stabilire i legami tra gli attori economici, politici ed istituzionali, da diverse prospettive. Cioè, per capire come e perché diversi gruppi e attori entrano in conflitto, non possiamo ignorare come vengono ad intrecciarsi anche le diverse strutture di cui fanno parte. Quali i diversi scenari che devono affrontare in ciascun caso”.

Infatti, il litio costituisce, teoreticamente e fattualmente, il materiale attraverso il quale vi potrà essere l’auspicata transizione verso energie pulite: una vera e propria metamorfosi di paradigma energetico. Secondo Fornillo, come riportato dall’Agi, la vera partita da giocare al giorno d’oggi è sulle conoscenze, piuttosto che sulla quantità. Per quanto, comunque, l’individuazione dei maggiori giacimenti sia già stata effettuata e sia attualmente la vera coordinatrice mondiale della contesa. Si può leggere infatti di nuovo nel saggio di Zícari: “Problemi come la sovranità delle risorse e le ambizioni di sviluppo ed industrializzazione sono collegati a problemi di controversie ambientali e territoriali, al ruolo del capitale transnazionale. Esse chiedono di definire quale tipo di paradigma di crescita economica adottare, o comunque di che tipo sia il legame tra i diversi livelli del governo (nazionale, provinciale, municipale, regionale), senza contare quei problemi relativi alla distribuzione del surplus, alla ricerca scientifica ed alla struttura del mercato mondiale. Tutti questi argomenti vengono generalmente analizzati separatamente, indipendentemente dal fatto che ciò che accade in un campo finisce per influenzare gli altri, i quali si ritrovano ad essere fortemente correlati tra loro”.

Il territorio boliviano in cui giace l’oro bianco

Quanto appena mostrato con brillantezza ed eloquenza dal professore argentino è un esatto specchio della situazione del litio in Bolivia. In particolar modo, di Salar de Uyuni, la più grande distesa salina del mondo, ad oltre 3.600 metri di altezza ed estesa per più di 10mila chilometri quadrati: un piccolo paradiso in terra, che vanta una naturalezza incontaminata di spessore ed un’affluenza turistica importante. Un luogo nel quale, tuttavia, potrebbe presto irrompere con maggiore presenza e pressione l’industria dell’oro bianco: laddove oggi, invece, è sì presente, ma con minori impatto e rilevanza.

Un notevole reportage di National Geographic, a cura di Robert Draper e Cédric Gerbehaye, risalente al 2018, mostra quali siano le caratteristiche della piana salina e del meccanismo di estrazione del litio. Illustrato ai due ospiti niente di meno che dall’oramai ex vice-presidente della Bolivia, Álvaro Garcìa Linera. Un’illustrazione che ha mostrato anche le caratteristiche del territorio e dei suoi abitanti e lavoratori, i quali sono sempre stati i più preoccupati affinché una fiorente industria dovesse evitare di danneggiare le loro plurisecolari abitudini ed i loro plurisecolari paesaggi, nei quali le comunità indigene praticano per lo più agricoltura ed allevamento.

Un long-read su Nueva Sociedad risalente al 2013 e scritto da Juliana Ströbele-Gregor, dal titolo Il progetto statale del litio in Bolivia. Aspettative, sfide e dilemmi, illustrava già con chiarezza le implicazioni dell’industria dell’oro bianco nel Paese sudamericano. Esistono, infatti, questioni di disuguaglianza a livello globale, nazionale, regionale e locale di cui il governo avrebbe dovuto tenere conto: un tentativo nobilmente portato avanti dal presidente Evo Morales, che ha guidato il Paese sin dal 2006 e nel quale è riuscito a ridurre la povertà, a diminuire lo scarto fra le varie classi sociali, ed a migliorare le condizioni di vita di tutte le fasce della popolazione.

Soprattutto, avendo scelto di abbandonare il modello neo-liberale che sino ad allora era stato condotto innanzi, e che aveva fagocitato la ricchezza in favore dei più abbienti, condannando agli stenti il resto del Paese. Il litio, e tutto ciò che lo riguarda, era rientrato perfettamente in questo progetto e processo: le fasi di industrializzazione e commercializzazione avrebbero dovuto essere dirette a livello statale, per garantire equità e dignità dei risultati verso la popolazione. Ad esempio, verso gli indigeni boliviani, che con Morales erano letteralmente andati al governo. Tali risultati sono giunti, si sono implementati, ma – a livello economicistico – sono stati numericamente scarsi rispetto alle possibilità della Bolivia: una considerazione da cui, in effetti, sono nate le aperture politiche a compartecipazioni estere.

La scelta di Morales verso l’apertura

Le operazioni sono state per lungo tempo condotte unicamente da imprese statali boliviane, nell’ottica politicamente socialista di non dover dipendere da potenze straniere per la propria produzione e la propria sussistenza: tuttavia, ciò ha implicato un loro ridotto raggio d’azione, mancando le competenze tecniche per aumentare l’estrazione, la produzione e la vendita quindi, secondo i parametri stabiliti dal governo.

Per questi motivi, la Bolivia ha consentito l’arrivo di investimenti stranieri: l’obiettivo di lungo termine di voler diventare il primo produttore mondiale di litio (superando così la concorrenza delle vicine Cile ed Argentina e della lontana Australia) è stato dichiarato senza mezzi termini. Divenire una novella Arabia Saudita dell’oro bianco, ma usufruire delle entrate per continuare a sviluppare il socialismo indigeno di Morales nel rispetto dell’ambiente. Lo ha dichiarato all’inizio dell’anno 2019 Garcìa Linera: “La Bolivia di ieri era quella dell’arretratezza, della povertà assoluta e della stagnazione; la Bolivia di oggi guarda al progresso che, con grande entusiasmo, sta creando benessere. Abbiamo smesso di essere un Paese povero per diventare un Paese a reddito medio. Ci sono ancora molti bisogni, ma abbiamo fatto passi da gigante e, se continueremo su questo trend di progressi, in circa 8 anni avremo un reddito simile a quello del Cile o dell’Argentina. Queste sono conquiste di tutti boliviani perché il cambiamento è stato fatto grazie alla lotta di tutta la popolazione del Paese”.

Così, dopo tante fatiche – partner privati che accettino le condizioni di pubblica utilità imposte da Morales non sono stati facili da trovare -, nel dicembre 2018 è nata una joint-venture fra la compagnia Yacimientos de Litio Boliviano (Ylb) e la società tedesca Aci System Alemania GmbH, la quale avrebbe promesso investimenti per oltre un miliardo di dollari nell’industrializzazione del settore (la Germania, infatti, punta a fabbricare batterie per auto elettriche, nell’industria Daimler, Ndr). Inoltre, nel febbraio del 2019, è nata un’altra compartecipazione, questa volta con la società cinese Tbea Group Co. Ltd, che ha accettato di dare vita ad una società mista (col 51% in mano allo Stato boliviano) e di mettere circa 2,3 miliardi di dollari come capitale di investimento iniziale.

Accordi che, mutando profondamente il quadro interno, invero hanno suscitato più di qualche criticità fra le popolazioni indigene della società boliviana che abitano quei territori, non sicure dei risultati che potranno venire a loro. Ricardo Augirre Ticona, presidente del consiglio comunale di Llica (in Salar de Uyuni), ha infatti dichiarato: “Ci rendiamo conto che quando lo stabilimento lavorerà a pieno ritmo sarà un’impresa multimilionaria. Il dubbio è se qualcosa arriverà a noi. Le persone che dovrebbero trarne principalmente beneficio sono gli abitanti della zona in cui si svolge la produzione. E non si tratta solo di denaro contante. Dovrebbero istituire qui una facoltà di chimica, o delle borse di studio, perché i giovani possano avere un futuro”.

Geopolitica del litio nella caduta di Morales

Tuttavia, questi accordi sul litio potrebbero presto mutare, in quanto l’insurrezione contro Morales e la fuga del Presidente in Messico hanno già dato una virata alla situazione boliviana. Infatti, egli era stato rieletto al quarto mandato, nonostante il trattamento un po’ fuori dalle righe dei dettami della costituzione, e nonostante avesse dato poco conto alla situazione degli incendi nell’Amazzonia del suo Paese. Il che gli ha tolto credibilità agli occhi di diversi dei suoi sostenitori.

Tuttavia, l’accusa di brogli è stato il perfetto casus belli: la polizia e le forze armate si sono ribellate a lui, così dapprima egli ha convocato nuove elezioni e poi, minacciato fisicamente e con un mandato di cattura, ha scelto l’esilio all’estero. La leader dell’opposizione di destra Jeanine Anez si è auto-proclamata presidente. La situazione, nel frattempo, rimane incandescente e magmatica, con la maggioranza della popolazione comunque dalla parte di Morales, e scesa in strada contro l’opposizione ed il colpo di mano dell’esercito.

La dipartita politica di Morales è stata festeggiata in alcuni Paesi (gli Stati Uniti in primis), condannata in altri (come la Cina), e questo dà sicuramente una qual certa idea degli interessi in ballo in Bolivia. Oltreché dello scontro di potenze dietro a questo Stato, la cui ricchezza dell’oro bianco fa gola a molti, in special modo nel momento in cui il mercato dell’estrazione dello stesso dovesse essere liberalizzato: non incidentalmente, esso è già stato soprannominato il golpe del litio.

Pepe Mujica, il famosissimo ed amatissimo ex presidente dell’Uruguay, non ha dubbi sull’esecuzione e sull’andamento di questa dinamica: “In Bolivia c’è stato un colpo di Stato, senza fare troppi giri di parole, perché c’è stato un ultimatum dell’esercito”. Le cause potrebbero essere ricercate proprio nelle riserve di litio del Paese:

La Bolivia è molto ricca, si dice che abbia il 70% delle riserve di questa risorsa essenziale per produrre le nuove batterie. E tutti sappiamo che il mondo sta avviando un cambiamento energetico.

Si è detto antecedentemente come, al giorno d’oggi in particolar modo, le risorse energetiche costituiscano il vero “oro” da andare a cercare, rispetto al metallo più prezioso di tutti e per il quale, nei secoli passati, si sono fatte guerre, scorrerie e tanto altro. Di questo nuovo oro, il litio, che secondo gli analisti di Bloomberg sarà il vero protagonista del prossimo decennio, la Bolivia è piena. L’instabilità politica, e un’ideologia liberale e liberista con la quale trattare il mercato, sono elementi che possono contribuire a far propendere l’ago della bilancia in proprio favore.

Senza ombra di dubbio, il socialismo indigeno di Evo Morales – il quale, non a caso, era ed è vicino a Paesi come Nicaragua, Venezuela e Cuba, ma anche a Russia e Cina – non rientrava nell’asse a stelle e strisce, che ha sempre visto nell’America Latina il proprio “giardino di casa” (dalla Dottrina Monroe del 1823). La caduta del governo, e la possibilità di disfarsi degli accordi precedentemente intrapresi da quest’ultimo sul proprio oro bianco (con ricadute ambientali che potrebbero essere drammatiche), mescolano le carte in tavola. Lo scacchiere internazionale si sta smuovendo prepotentemente. Per ciò stesso, se ne deduce che anche per il litio, come per il petrolio, si agisce – con tutti i mezzi, per diversi fini – secondo geopolitica.

Pubblicato in: Cina, Economia e Produzione Industriale, Senza categoria

Cina. PMI manifatturiero crolla a 35.7, non manifatturiero a 29.6.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-03-01.

2020-02-29__Cina PMI Manifatturiero 001

«La Cina Manufacturing Purchasing Managers Index (PMI) fornisce una prima indicazione di ogni mese di attività economiche nella sector.It produzione cinese viene compilato dalla Cina Federation of Logistics & Purchasing (CFLP) e la Cina Logistics Information Centre (CLIC), sulla base dei dati raccolti da il National Bureau of Statistics (NBS). Li & Fung Research Centre è responsabile di redazione e diffusione del rapporto inglese PMI. Ogni mese vengono inviati questionari a oltre 700 imprese manifatturiere in tutta la Cina. I dati presentati nel presente documento è stato compilato dalle risposte delle imprese, sulle loro attività di acquisto e situazioni di fornitura. CFLP non rilascia alcuna dichiarazione in merito alle procedure di raccolta dei dati, né comunicare tutti i dati relativi alle imprese individuali. La PMI deve essere rispetto ad altre fonti di dati economici quando viene utilizzato nel processo decisionale. Dati superiori al previsto devono essere interpretati come positivi / rialzisti per il CNY, mentre un dato inferiore a quello previsto deve essere interpretato in senso negativo / ribassista per il CNY.»

2020-02-29__Cina PMI Non Manifatturiero 001

Pubblicato in: Cina, Economia e Produzione Industriale, Materie Prime

Cina. La dicono stremata dal virus, ma fa salire il prezzo del greggio.

Giuseppe Sandro Mela.

2020-02-25.

Pechino-Città-Proibita-da-Piazza-Tiananmen

«Il prezzo del Brent è schizzato del 10% negli ultimi 7 giorni, attestandosi a circa 59 dollari al barile»

«È salito anche il mercato azionario USA, sebbene le compagnie legate alla Cina, come Apple abbiano visto un ribasso»

«Se il coronavirus sta davvero pesando sull’economia cinese, come indicano le notizie, il prezzo del greggio avrebbe dovuto proseguire il trend ribassista dell’inizio della scorsa settimana»

«Le raffinerie di petrolio starebbero processando il 25% in meno di greggio rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso»

«Malgrado le notizie negative, i prezzi del greggio sono saliti»

«le importazioni petrolifere cinesi sono continuate a livelli quasi normali, con la nazione asiatica che ha importato più di 10 milioni di barili al giorno di greggio»

«Notiamo che le sole importazioni petrolifere cinesi sono di solito equivalenti a circa il 10% della produzione globale, circa 100 milioni di barili al giorno»

«sembra che tutti gli altri maggiori fornitori, come Arabia Saudita, Russia ed Iraq, abbiano continuato ad esportare greggio in Cina ai soliti livelli»

«TankerTrackers.com di recente ha notato petroliere in attesa lungo la costa cinese equivalenti a circa tre giorni di importazioni da Arabia Saudita, Iraq, Oman, Indonesia e Brasile, tra gli altri »

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A marzo la dogana cinese pubblicherà i dati sulle importazioni petrolifere.

Se è vero che la Cina potrebbe solo stare aumentando le scorte, potrebbe anche essere vero che il coronavirus non abbia inciso sull’economa cinese con l’effetto che i media occidentali definiscono ‘micidiale’.

Insomma, i conti non tornano.

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Se il coronavirus pesa sull’economia cinese, perché il greggio sta salendo?

Il prezzo del Brent è schizzato del 10% negli ultimi 7 giorni, attestandosi a circa 59 dollari al barile ieri. È salito anche il mercato azionario USA, sebbene le compagnie legate alla Cina, come Apple (NASDAQ:AAPL), abbiano visto un ribasso.

Se il coronavirus sta davvero pesando sull’economia cinese, come indicano le notizie, il prezzo del greggio avrebbe dovuto proseguire il trend ribassista dell’inizio della scorsa settimana. Il peso si sta facendo sentire in particolare sui trasporti in Cina, così come sul commercio e sui viaggi aerei. Le raffinerie di petrolio starebbero processando il 25% in meno di greggio rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso.

Malgrado le notizie negative, i prezzi del greggio sono saliti. Questi movimenti al rialzo sembrano essere alimentati, in parte, dall’idea che le importazioni petrolifere cinesi sono continuate a livelli quasi normali, con la nazione asiatica che ha importato più di 10 milioni di barili al giorno di greggio. Notiamo che le sole importazioni petrolifere cinesi sono di solito equivalenti a circa il 10% della produzione globale, circa 100 milioni di barili al giorno.

A parte le notizie di inizio febbraio secondo cui l’Unipec, compratore di greggio cinese, avrebbe smesso di comprare carichi dall’Africa Occidentale, sembra che tutti gli altri maggiori fornitori, come Arabia Saudita, Russia ed Iraq, abbiano continuato ad esportare greggio in Cina ai soliti livelli.

Importazioni petrolifere cinesi: uno sguardo più approfondito

TankerTrackers.com di recente ha notato petroliere in attesa lungo la costa cinese equivalenti a circa tre giorni di importazioni da Arabia Saudita, Iraq, Oman, Indonesia e Brasile, tra gli altri.

Questo accumulo potrebbe indicare che la Cina non può o non vuole importare greggio ai livelli pre-coronavirus. Oppure, la Cina potrebbe stare deliberatamente facendo attendere le petroliere di al fine di usare il coronavirus come una scusa per negoziare prezzi più bassi.

Non sapremo quanto greggio la Cina sta importando né se il coronavirus sta avendo un impatto sulle importazioni di greggio fino a quando la dogana cinese non pubblicherà i dati di febbraio. Agenzie come Reuters e Platts di solito riportano i dati sulle importazioni petrolifere cinesi sul mese circa una settimana dopo la fine del mese stesso.

Se la Cina dovesse pubblicare dati sulle importazioni di greggio di febbraio simili a quelli pre-coronavirus, dovremmo dedurre che la nazione asiatica sta accumulando più scorte. In questo caso, la domanda importante da porsi è: perché? Perché la Cina dovrebbe continuare ad importare greggio se non ne ha bisogno e dovrebbe conservarlo?

Ci sono due risposte logiche a questa domanda:

  1. La Cina si sta mettendo al riparo, nell’idea che il prezzo che ottiene per questo greggio sia migliore di quello che pagherebbe in futuro. Ciò dimostrerebbe che i compratori di greggio cinesi credono che il coronavirus stia passando, che l’economia cinese si riprenderà presto e che i prezzi del greggio saliranno in futuro.

  2. La Cina sta comprando greggio ora perché crede che non vi avrà accesso in futuro o perché avrà bisogno di usare molto greggio in futuro, magari per attività governative.

E, se le importazioni dovessero essere scese…

D’altra parte, se la Cina dovesse riportare che le importazioni di greggio a febbraio sono drasticamente inferiori ai livelli pre-coronavirus, ciò dimostrerebbe che il coronavirus sta avendo un effetto negativo sull’economia cinese e che continuerà a pesare sull’economia del paese ancora per qualche tempo.

Dei dati inferiori significherebbero che la nazione non vede alcun motivo di mettersi al riparo comprando greggio da conservare ora perché il prezzo sarà più basso in futuro. E questo sarebbe un brutto segno sia per la Cina che per l’economia globale.

L’OPEC e l’OPEC+ si incontreranno il 5 e 6 marzo e si può stare certi che faranno una loro stima della domanda cinese. Hanno accesso ad informazioni sia dai produttori che dagli esportatori dei loro paesi, quindi saranno in grado di elaborare una buona valutazione dell’attuale situazione della Cina. Se dovessero prevedere una domanda ancora alta dalla Cina, sentiranno meno pressione per un aumento dei tagli alla produzione.